Populisten haben manchmal recht

Entwicklungsländern wird manchmal geraten (oder sie werden belehrt), Reformen auf den Weg zu bringen, die von ''Experten'' empfohlen werden, die ''Technokraten'' genannt werden und oft vom IWF unterstützt werden. Widerstand gegen die von ihnen vorgeschlagenen Reformen werden als ''populistisch'' abgetan. Länder, die diese Reformen nicht einführen, gelten als unseriös oder man spricht ihnen den politischen Willen ab. Und sie bekommen die Konsequenzen nur allzu bald zu spüren: höhere Zinssätze bei Auslandsdarlehen.

Aber bei Nahem betrachtet stellt sich oft heraus, dass diese ''technokratischen'' Lösungen oft eine ideologische Grundlage haben, keine wirtschaftliche. Technokraten können natürlich dafür sorgen, dass ein Stromversorgungsunternehmen effizienter arbeitet. Das Ziel ist einfach: die Erzeugung von Elektrizität zu einem kleinstmöglichen Preis. Dies ist größtenteils eine Frage der Technik, nicht der Politik. Wirtschaftspolitik ist normalerweise nicht in diesem Sinne technokratisch. Dort geht es immer um Abwägungen: vielleicht hat eine politische Maßnahme zur Folge, dass die Inflation steigt, dafür sinkt die Arbeitslosigkeit; eine andere hilft den Investoren, andere den Arbeitnehmern.

Ökonomen nennen politische Maßnahmen, bei welchen eine Gruppe nicht besser gestellt werden kann, ohne einer anderen zu schaden pareto-effizient . Wenn eine politische Maßnahme für alle besser ist als alle anderen, das heißt, wenn sie keinem schadet, dann nennt man sie pareto-dominant . Wenn die Wahl zwischen verschiedenen politischen Maßnahmen rein paretisch ist, das heißt, wenn niemand einen Nachteil daraus hat, dass eine politische Maßnahme einer anderen vorgezogen wird, dann wären die Entscheidungen, die man zu treffen hätte in der Tat rein ''technisch''.

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    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

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  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

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    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

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