French police officer after Paris attacks. Tolga Akmen/London News Pictures via ZUMA Wire

We zijn in oorlog

PARIJS – De Parijzenaren wisten na de terroristische aanslagen in januari op het satirische tijdschrift Charlie Hebdo en op een koosjere supermarkt dat er barbarij op de loer lag, en dat deze opnieuw toe zou slaan. Maar het is één ding om iets te weten en erop te anticiperen; om echter met de grimmige werkelijkheid geconfronteerd te worden is van een geheel andere orde. Vrijdagavond sloeg de werkelijkheid ons in alle hevigheid om de oren. We zijn in oorlog. Het zou verkeerd zijn – en zelfs gevaarlijk – dit niet toe te geven. En deze te winnen zal helderheid, eenheid en vastberadenheid van ons vergen.

Een heldere analyse is waar we nu het meeste behoefte aan hebben. We kennen onze vijand nauwelijks, behalve de intensiteit van zijn haat en de diepten van zijn wreedheid. Om zijn strategie te doorzien moeten we hem herkennen voor wat hij is: een intelligente – en op zijn geheel eigen manier rationele – tegenstander. We hebben hem veel te lang veracht en onderschat, en het is van levensbelang dat we nu van koers veranderen.

De afgelopen weken heeft de terreurstrategie van de Islamitische Staat dood en verderf gezaaid op de straten van Ankara, Beirut, en Parijs, en ook in het luchtruim boven de Sinaï. De identiteit van de slachtoffers laat geen twijfel over de boodschap. ‘Koerden, Russen, Libanese sjiieten, Fransen; jullie vallen ons aan, dus we zullen jullie doden.’

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles from our archive every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

http://prosyn.org/UyRqP8e/nl;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.