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Le point de non-retour de Poutine ?

NEW YORK – Quand l'incompétence du Kremlin devient meurtrière, ses membres peuvent commencer à trembler. A l'heure où des nouvelles de la chute du vol 17 de Malaysia Airlines sur l'Ukraine parviennent en Russie, les personnes de bonne mémoire se souviennent de l'attaque de l'Union soviétique, il y aura 31 ans en septembre, sur le vol 007 de Korean Air Lines, et de ses conséquences politiques.

À l'époque, le Kremlin a d'abord menti au monde entier en disant n'avoir rien à voir avec l'avion perdu de la compagnie KAL. Plus tard, on a dit que le jet sud-coréen était en mission d'espionnage pour le compte des États-Unis. Mais au sein de l'establishment soviétique, l'incident a constitué un point de basculement. Il a mis un terme à la carrière du maréchal Nikolaï Ogarkov, chef d'État-major et jusqu'au-boutiste invétéré, dont les contradictions et les efforts peu convaincants pour justifier la chute de l'avion se sont avérés profondément embarrassants pour le Kremlin.

L'ineptie d'Ogarkov (et son mensonge inepte), ainsi que l'échec grandissant depuis 1979 de la guerre de l'Union soviétique en Afghanistan, ont révélé aux yeux du monde la décrépitude avancée du système. La stagnation entamée durant le mandat de Leonid Brejnev s'est aggravée après sa mort en 1982. Ses successeurs, d'abord Youri Andropov du KGB, puis Konstantin Tchernenko du Comité Central du Parti communiste, non seulement avaient déjà un pied dans la tombe à leur arrivée au pouvoir, mais étaient complètement démunis pour réformer l'Union soviétique.

Les énormes pertes en vies humaines en Afghanistan (égales aux pertes des États-Unis au Vietnam, mais sur une période beaucoup plus courte) avaient déjà inspiré à certains analystes que le Kremlin représentait de plus en plus un danger pour lui-même : l'attaque d'un avion de ligne civil semble confirmer à nouveau frais ce point de vue. C'est ce constat qui a stimulé l'arrivée au pouvoir de Mikhaïl Gorbatchev, ainsi que le soutien en faveur des mesures réformistes de la perestroïka et de la glasnost de Gorbatchev.