Mandela’s kinderen

NAIROBI – Voordat ik wist van het bestaan van Nelson Mandela dacht ik dat onze voormalige leider, de Keniase president Daniel Toroitich arap Moi, 's werelds enige staatsman was. Ik was vijf jaar oud en er bestond voor mij geen wereld buiten Nairagie Enkare, mijn geboorteplaats op het platteland van Maasailand. Moi was een mythische figuur voor mij, want hij woonde niet in Nairagie Enkare, maar toch was hij er altijd via de radio, een technologie die te ingewikkeld was om te begrijpen voor een kind als ik.

Iedere nieuwsuitzending van het door de regering gecontroleerde radiostation begon met wat “Zijne Excellentie, de Heilige President Daniel Toroitich arap Moi” had gezegd of gedaan. Hij had een school bezocht. Hij had een boom geplant. Hij had een vrouwengroep geholpen. Hij was naar de kerk gegaan. Hij had gezegd dat de landbouw de ruggengraat van ons land was. Hij had gezegd dat we geluk hadden dat we in Kenia woonden. De hele dag door was de ether gevuld met liederen die de boodschap van de Vader des Vaderlands herhaalden, en de Kenianen eraan herinnerden om in zijn voetsporen te treden.

Misschien omdat wat via de radio kwam zo voorspelbaar was, gingen de mensen op zoek naar alternatief nieuws van de BBC Swahili Service. De meeste avonden kwamen om zes uur 's avonds de mannen bijeen om te luisteren in de huizen van de weinigen die, zoals mijn vader, een radio hadden. Het nieuws duurde slechts dertig minuten, dus iedereen moest volkomen stil zijn. Maar op 11 februari 1990 zeiden de mannen telkens: “Hij is vrij! Hij is vrij! Nelson Mandela is vrij!”

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles from our archive every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

http://prosyn.org/RMYyHKd/nl;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.