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争吵不休的美国亚洲盟友

亚特兰大—美国外交官喜欢用闪光的词汇描述美国的盟友。因此,当他们不这么做的时候,世界就要注意了——比如,美国副国务卿谢尔曼(Wendy Sherman)在最近的华盛顿亚洲安全会议公开斥责韩国没完没了地中伤日本。根据谢尔曼的说法,韩国的立场——再次要求日本就二战期间强迫韩国妇女充当慰安妇道歉——制造了“僵局而非进步”。

但谢尔曼的批评也可以是针对日本的。日本首相安倍晋三从不错过挑衅日本的韩国批评者的机会——要么拜访供奉14名甲级战犯“灵位”的东京靖国神社,要么对此前日本对侵略行为做出的官方道歉进行修正主义批评。

韩国和日本没有联合起来协助它们的美国盟友面对中国崛起的挑战和朝鲜核威胁,而是让彼此的历史恩怨阻碍有效行动。多年来,这一看似没完没了的紧张态势令美国领导人感到沮丧,也感到担心,特别是这破坏了美国的亚洲战略“支点”。

自美国总统奥巴马五年前宣布采取亚洲支点战略以来,美国一直在试图加强亚洲的力量和盟友,从而增强其在中国日益希望主导的地区的战略角色。但最重要的两个亚洲盟友之间的肆无忌惮的中伤阻碍了实现美国的主要目标——包括确保其在该地区持久的长期军事存在——所必须的实质合作。