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Mais qu'est-ce que j'ai fait pour mériter ça ?

BERKELEY – Le meilleur compte rendu du livre de Thomas Piketty Le Capital au XXIème siècle que j'ai lu jusqu'ici est celui qu'a publié mon ami et fréquent co-auteur Lawrence Summers dans le Democracy Journal de Michael Tomasky. Maintenant, il ne vous reste plus qu'à le lire.

Vous êtes encore là ? Vous refusez, dites-vous, de lire 5 000 mots ? Votre temps serait pourtant bien mis à profit, vous pouvez me croire. Mais puisque vous êtes encore là, je ne vais pas vous proposer une synthèse, encore moins des morceaux choisis, mais plutôt un bref développement d'un éclairage aussi succinct que mineur, une digression de philosophie morale à partir du compte rendu de Summers.

« Il y a beaucoup à dire sur les arrangements actuels de gouvernance d'entreprise, écrit Summers. Je pense, toutefois que l'opinion de Piketty, qui rejette l'idée selon laquelle la productivité n'a rien à voir avec rémunération, mériterait qu'on y réfléchisse. » Pourquoi ? « Les dirigeants qui gagnent le plus d'argent ne sont pas des gestionnaires d'entreprises publiques » et « leurs conseils d'administration ne regroupent pas leurs meilleurs amis », dit Summers. Au contraire, ils sont « choisis par des sociétés de capital-investissement pour gérer les entreprises qu'ils contrôlent. Ce n'est en aucune façon une justification éthique à la rémunération excessive, mais plutôt une occasion de soulever une question sur les forces économiques qui les génèrent. »

Cette dernière phrase souligne que notre discussion morale et philosophique sur qui mérite quoi, se trouve empêtrée (d'une manière fondamentalement inutile) dans l'économie de la productivité marginale de la distribution des revenus. Supposons que c'est vraiment le cas, qu'il existe effectivement des décideurs prêts à payer une fortune pour vous engager dans une opération véritablement soumise aux conditions normales du marché, non pas parce que vous leur avez accordé des faveurs dans le passé ou parce qu'ils s'attendent à des faveurs de votre part dans l'avenir. Ceci ne veut pas dire, dit Summers, que vous « méritiez » votre chance ou votre sort dans un sens pertinent.