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¿Se está convirtiendo Colombia en un nuevo Vietnam?

BOGOTÁ: La producción de cocaína está creciendo; las pláticas de paz con las guerrillas de izquierda están estancadas; el "Plan Colombia" de Estados Unidos (EU), que incluía 1.8 mil millones de dólares para el entrenamiento y euipamiento de batallones antidrogas especiales que erradicarían la producción de coca, es visto como una intervención torpe y egoísta en los asuntos de un vesino vulnerable. Las condiciones son tan alarmantes en Colombia hoy día que algunos estadounidenses se preocupan porque piensan que el país se puede volver otro Vietnam.

¡Qué distinto parecía todo hace una década! Entonces los colombianos se regocijaban ante los prospectos de paz, cambio político y progreso económico. En efecto, el recientemente electo presidente César Gaviria, un hombre con una juvenil imagen al estilo Kennedy, terminó su discurso inaugural diciendo: "Colombianos: bienvenidos al futuro".

La desintegración de un gran ejército rebelde, el EPL, era un recuerdo tan reciente que parecía seguro que se podría progresar con las otras dos fuerzas guerrilleras que peleaban en las aparentemente interminables guerrillas del país. Entre 1991 y 1992, tanto el Ejército de Liberación Nacional (EPL) como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) llevaban a cabo pláticas, al parecer serias, dirigidas a terminar con sus revueltas.

Además, la tolerancia de Colombia con los capos de la droga (Pablo Escobar, quizá el más notorio, había sido elegido para el Congreso) se evaporaba. La desmantelación del cártel de Medellín, desarrollándose en aquél entonces, contrastó enormemente con los asesinatos de tres candidatos presidenciales --Luis Carlos Galán, Bernardo Jaramillo y Carlos Pizarro-- durante las elecciones de 1990. Este ultraje público también incitó al cambio político. El Congreso, que la mayoría de los colombianos veían como irremediablemente corrupto, fue cerrado y se eligió una Asamblea Constitucionalista de amplio basamento para reescribir la Constitución Nacional de 1886.