Houdt het internet belastingvrij!

WASHINGTON, DC – Als je een van de grootste protesten in Oost-Europa sinds de val van het communisme hebt uitgelokt, weet je dat je de kiezers tegen je in het harnas hebt gejaagd. Dat is precies wat de Hongaarse regering heeft gedaan toen zij onlangs een vlakke 'internetbelasting' van 50 eurocent per gigabyte voorstelde. Ruim honderdduizend betogers gingen in Boedapest de straat op, woedend op de politieke symboliek van de belasting en de zeer reële economische gevolgen ervan. De regering van premier Viktor Orbán kwam al snel op haar besluit terug.

De in Hongarije voorgestelde belasting was absurd – zij leek op het opleggen van een vergoeding voor het lezen van boeken of voor het voeren van een gesprek met je vrienden. Maar het voorstel, ook al is het verworpen (hoewel Orbán erop heeft gezinspeeld dat hij het in een andere vorm zou kunnen herintroduceren), blijft zorgwekkend, omdat het deel uitmaakt van een verontrustende trend. Een groot aantal landen heeft belastingen en tarieven ingevoerd die de adoptie en het gebruik van informatie- en communicatietechnologieën (ICT) schaden. In totaal leggen 31 landen – waaronder Turkije, Brazilië en Griekenland – 5% of meer bovenop de kosten van ICT, naast de normale BTW.

De voorgestelde belasting in Hongarije zou bijzonder zwaar zijn geweest, omdat die de kosten van het mobiele dataverkeer met 5 tot 15% zou hebben verhoogd en een nog grotere invloed zou hebben gehad op vaste breedbandaansluitingen. Zowel voor jongeren als voor armen zou dat een aanzienlijke last zijn geweest. Een maximum van €2,30 per persoon, haastig voorgesteld na de aanvankelijke publieke verontwaardiging, zou weinig hebben bijgedragen aan de verlichting van die last voor internetgebruikers met een laag inkomen, terwijl de totale opbrengst van het programma drastisch zou zijn gereduceerd.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/idLeCjl/nl;
  1. Sean Gallup/Getty Images

    Angela Merkel’s Endgame?

    The collapse of coalition negotiations has left German Chancellor Angela Merkel facing a stark choice between forming a minority government or calling for a new election. But would a minority government necessarily be as bad as Germans have traditionally thought?

  2. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.

  3. A GrabBike rider uses his mobile phone Bay Ismoyo/Getty Images

    The Platform Economy

    While developed countries in Europe, North America, and Asia are rapidly aging, emerging economies are predominantly youthful. Nigerian, Indonesian, and Vietnamese young people will shape global work trends at an increasingly rapid pace, bringing to bear their experience in dynamic informal markets on a tech-enabled gig economy.

  4. Trump Mario Tama/Getty Images

    Profiles in Discouragement

    One day, the United States will turn the page on Donald Trump. But, as Americans prepare to observe their Thanksgiving holiday, they should reflect that their country's culture and global standing will never recover fully from the wounds that his presidency is inflicting on them.

  5. Mugabe kisses Grace JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

    How Women Shape Coups

    In Zimbabwe, as in all coups, much behind-the-scenes plotting continues to take place in the aftermath of the military's overthrow of President Robert Mugabe. But who the eventual winners and losers are may depend, among other things, on the gender of the plotters.

  6. Oil barrels Ahmad Al-Rubaye/Getty Images

    The Abnormality of Oil

    At the 2017 Abu Dhabi Petroleum Exhibition and Conference, the consensus among industry executives was that oil prices will still be around $60 per barrel in November 2018. But there is evidence to suggest that the uptick in global growth and developments in Saudi Arabia will push the price as high as $80 in the meantime.

  7. Israeli soldier Menahem Kahana/Getty Images

    The Saudi Prince’s Dangerous War Games

    Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman is working hard to consolidate power and establish his country as the Middle East’s only hegemon. But his efforts – which include an attempt to trigger a war between Israel and Hezbollah in Lebanon – increasingly look like the work of an immature gambler.