من بسمارك إلى الإفلاس؟

برينستون ـ إن الدول الديمقراطية تجد صعوبة في التعامل مع التحويلات الاجتماعية عبر الأجيال، ومع معاشات التقاعد بوجه خاص. ومثله كمثل كل التحويلات من هذا النوع فإن الطلب على المزيد من الآمان في سن الشيخوخة يسفر عن تصادم عنيف بين المصالح المتضاربة. وفي ظل ظروف مواتية، فإن هذه المصادمات تُحَل من خلال وعد النمو الاقتصادي. أما إذا ساءت الأحوال فمن الصعب أن تُطرَح حلول لا تقوم على الخداع والأكاذيب.

كان لدولة الرفاهية الحديثة راع فريد: مستشار ألمانيا "الحديدي" أوتو فون بسمارك، الذي عجل بالإصلاحات الكبرى في ثمانينيات القرن التاسع عشر فيما يتصل بالمرض والحوادث وتأمين الشيخوخة بما خالف رغبة معارضيه الليبراليين في البرلمان. وكان الدافع وراء الإصلاحات ساخراً بوضوح ـ لشراء الاحتجاجات العمالية، أو على حد تعبيره، إعطاء الطبقة العاملة مصلحة في الدولة.

وكانت الإصلاحات نتاجاً لدولة ديمقراطية كانت في واقع الأمر ديمقراطية جزئياً فقط ـ ولا تزال استبدادية إلى حد كبير. وما كان إلا لشخص بحجم بسمارك وفي وضعه أن يحدث مثل هذا التحول الحاسم في الاستحقاقات الاجتماعية. وبالنسبة للساسة الأكثر عُرضة للمساءلة والمحاسبة فإن إصلاح الضمان الاجتماعية على نطاق واسع ـ كما اكتشفت الولايات المتحدة في حالة إصلاح الرعاية الصحية ـ أمر مثير للخلاف والشقاق إلى حد هائل.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To continue reading, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you are agreeing to our Terms and Conditions.

Log in

http://prosyn.org/fCmik1q/ar;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.