0

أوروبا في عطلة

في الوقت الحاضر، يقل متوسط عدد ساعات العمل الفعلية لكل فرد في المرحلة السنية التي تتراوح ما بين 15 إلى 25 عاماً في فرنسا وألمانيا سنوياً حوالي 50 % عن مثيله في الولايات المتحدة. وفي دول أوروبية أخرى (إيطاليا وأسبانيا على سبيل المثال)، يقع المتوسط بين هذين المتوسطين. ومع أن بعض الأميركيين يحبون دوماً أن يتفاخروا بتفوق أخلاقيات العمل لديهم، إلا أن هذا التفاوت في ساعات العمل بين الولايات المتحدة وأوروبا لم يكن قائماً على الدوام. بل إنه في الحقيقة، كان متوسط عدد ساعات العمل على كل من جانبي الأطلنطي واحد تقريباً حتى منتصف سبعينيات القرن العشرين.

ولكن منذ منتصف السبعينيات استمر الأميركيون في العمل لنفس العدد من الساعات تقريباً، بينما بدأ الأوروبيون في العمل لساعات أقل وأقل في كل عام. وإذا كانت أوروبا الغربية تبحث عن تفسير لتأخر معدلات النمو الاقتصادي لديها عن مثيلاتها في الولايات المتحدة، فلعلها تكف عن البحث إذا أدركت هذه الحقيقة.

ويتوقف متوسط عدد ساعات العمل لكل فرد على مجموعة متنوعة من العوامل:

· مستوى المشاركة في قوة العمل؛