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El imperativo del crecimiento para China

BEIJING – A lo largo de todo el décimo octavo congreso del Partido Comunista Chino, recién concluido, pantallas de televisión omnipresentes en trenes y estaciones de metro transmitieron en directo las sesiones de la asamblea china. Sin embargo, la atareada población de Beijing no parecía prestar demasiada atención: para ella, no tenía nada de particular.

La indiferencia del público chino ante la ceremoniosa transición del poder de su país nada tiene de extraño. Todas las decisiones transcendentales estaban adoptadas mucho antes del congreso, a puerta cerrada, con muy pocas aportaciones del exterior. Sin embargo, se espera de forma generalizada que esa transición, aparentemente perfecta, dé paso a un decenio complejo y potencialmente difícil para China… y para el resto del mundo.

China se encuentra en un momento decisivo. Con más de 100 millones de personas que aún no superan el umbral oficial de la pobreza y una renta por habitante que apenas supera los 6.000 dólares en términos nominales, hay que mantener un crecimiento sólido. El Presidente saliente, Hu Jintao, indicó que el PIB total de China y la renta por habitante debía duplicarse de aquí a 2020, lo que requerirá un crecimiento anual del 7,5 por ciento por término medio. ¿Es viable?

Mejoras recientes en los datos relativos a la producción industrial, la inversión fija y las ventas minoristas indican que la economía china, cuyo ritmo de crecimiento se había aminorado en los últimos trimestres, puede estar ya recuperándose, pero las autoridades siguen mostrándose prudentes, en vista de que las perspectivas económicas de China dependen en gran medida de condiciones exteriores, lo que causa la mayor parte de la incertidumbre actual. Sin embargo, en la situación actual la mayoría de los economistas independientes esperan un crecimiento anual del PIB de entre 7 y 7,5 por ciento en el período 2013-2017, mientras que el Fondo Monetario Internacional pronostica una tasa más optimista de entre el 8,2 y el 8,5 por ciento durante dicho período.