Afrika kampt nog steeds met veel problemen

NEW YORK – Afrika is op dramatische wijze aan het veranderen – en dat geldt ook voor de houding van buitenstaanders, nu de Verenigde Staten eindelijk vastbesloten lijken de belangstelling van China, Europa en India voor het continent te evenaren. De recente topconferentie van de Amerikaanse president Obama met veertig Afrikaanse staatshoofden en ruim tweehonderd topmensen uit het Amerikaanse en Afrikaanse bedrijfsleven duidt op een nieuwe, meer zelfverzekerde stemming. Dat is bemoedigend; maar zo lang delen van het ten zuiden van de Sahara gelegen deel van Afrika blijven kampen met gewelddadige conflicten, armoede en corruptie zal het economisch potentieel van het continent niet ten volle worden verwezenlijkt.

De economische groei en de handelsmogelijkheden van Afrika zijn opwindend en aanlokkelijk. De inmiddels uit 300 miljoen mensen bestaande middenklasse van de regio groeit jaarlijks met ruim 5%. Het continent is leidend op het gebied van het mobiel bankieren. De consumentenbestedingen per hoofd van de bevolking bevinden zich dichtbij het niveau van India en China. Als buitenlandse investeringen – in samenwerking met de vitale particuliere sector van het continent – ten goede kunnen komen aan sleutelsectoren als onderwijs, gezondheidszorg en infrastructuur, kan Afrika de brede ontwikkelingsimpuls ondergaan die de zijn inwoners nodig hebben.

Maar investeringen en groei – “Africa rising” – vormen slechts een deel van het verhaal. Daarnaast is er ook het Afrika dat worstelt met conflicten en crises die een groot deel van het continent teisteren, vooral de tientallen miljoenen mensen die in de gordel van landen wonen die zich uitstrekt van Mali tot Somalië. Zelfs vóór de recente Ebola-uitbraak in Liberia en Sierra Leone liepen Zuid-Soedan, de Centraal-Afrikaanse Republiek en Mali al het risico te zullen toetreden tot de lange lijst van fragiele of mislukte staten, waartoe ook Somalië en de Democratische Republiek van Congo behoren. Etnische, religieuze, economische en andere vormen van strijd in deze landen overschaduwen maar al te vaak de doelen van een effectief bestuur en het bieden van de meest essentiële diensten.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/4YzyA5j/nl;
  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.