Afrika kampt nog steeds met veel problemen

NEW YORK – Afrika is op dramatische wijze aan het veranderen – en dat geldt ook voor de houding van buitenstaanders, nu de Verenigde Staten eindelijk vastbesloten lijken de belangstelling van China, Europa en India voor het continent te evenaren. De recente topconferentie van de Amerikaanse president Obama met veertig Afrikaanse staatshoofden en ruim tweehonderd topmensen uit het Amerikaanse en Afrikaanse bedrijfsleven duidt op een nieuwe, meer zelfverzekerde stemming. Dat is bemoedigend; maar zo lang delen van het ten zuiden van de Sahara gelegen deel van Afrika blijven kampen met gewelddadige conflicten, armoede en corruptie zal het economisch potentieel van het continent niet ten volle worden verwezenlijkt.

De economische groei en de handelsmogelijkheden van Afrika zijn opwindend en aanlokkelijk. De inmiddels uit 300 miljoen mensen bestaande middenklasse van de regio groeit jaarlijks met ruim 5%. Het continent is leidend op het gebied van het mobiel bankieren. De consumentenbestedingen per hoofd van de bevolking bevinden zich dichtbij het niveau van India en China. Als buitenlandse investeringen – in samenwerking met de vitale particuliere sector van het continent – ten goede kunnen komen aan sleutelsectoren als onderwijs, gezondheidszorg en infrastructuur, kan Afrika de brede ontwikkelingsimpuls ondergaan die de zijn inwoners nodig hebben.

Maar investeringen en groei – “Africa rising” – vormen slechts een deel van het verhaal. Daarnaast is er ook het Afrika dat worstelt met conflicten en crises die een groot deel van het continent teisteren, vooral de tientallen miljoenen mensen die in de gordel van landen wonen die zich uitstrekt van Mali tot Somalië. Zelfs vóór de recente Ebola-uitbraak in Liberia en Sierra Leone liepen Zuid-Soedan, de Centraal-Afrikaanse Republiek en Mali al het risico te zullen toetreden tot de lange lijst van fragiele of mislukte staten, waartoe ook Somalië en de Democratische Republiek van Congo behoren. Etnische, religieuze, economische en andere vormen van strijd in deze landen overschaduwen maar al te vaak de doelen van een effectief bestuur en het bieden van de meest essentiële diensten.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/4YzyA5j/nl;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now