La competencia sobre las políticas de competencia

Por fin Europa está tomando la competencia en serio, como lo demuestra la decisión de bloquear la fusión de General Electric y Honeywell. La competencia es la base de una economía de mercado dinámica. Sin embargo, como lo reconoció Adam Smith, las empresas inevitablemente buscan restringirla. Se obtienen más ganancias con la creación de monopolios que con productos mejores. El caso Microsoft en Estados Unidos, reveló tanto la variedad de prácticas abusivas como el profundo efecto que el comportamiento anti-competitivo puede tener sobre las innovaciones. Por ello, el gobierno debe ”fijar las reglas del juego” para mantener la equidad y una competencia activa. El compromiso de Europa con la competencia llega un poco tarde. Después de una nueva era de aplicación vigorosa de la legislación antimonopólica bajo la administración Clinton, la administración Bush parece estarse alejando de esa línea. Al mismo tiempo, algunos miembros conservadores de los tribunales federales de Estados Unidos, muchos de ellos nombrados durante la era de Reagan, están restringiendo cada vez más la capacidad del gobierno para supervisar y limitar las prácticas empresariales depredadoras. El equipo antimonopolios de la era de Clinton descubrió y entabló con éxito demandas legales en varios casos de conspiraciones para arreglar precios que rebasaban fronteras y que costaron a los consumidores miles de millones de dólares. Atacaron, por ejemplo, las prácticas de precios depredadoras de las aerolíneas grandes que sacaban del mercado a las más económicas no sólo reduciendo los precios sino también aumentando sustancialmente su capacidad (con grandes pérdidas). Ya que las líneas baratas salían del mercado, las aerolíneas grandes elevaban sus precios y recortaban el servicio nuevamente. La disputa reciente entre Estados Unidos y Europa relativa a la fusión entre General Electric y Honeywell ilustra varios puntos. Principalmente, muestra las virtudes de una competencia fuerte en materia de políticas de competencia. Las autoridades sobre competencia en Europa recogieron la estafeta que la administración Bush había dejado caer. El Secretario del Tesoro de Estados Unidos, tal vez el funcionario encargado de asuntos económicos más importante de la mayor economía del mundo, es considerado frecuentemente como el vocero semioficial del capitalismo global. En su antiguo cargo de jefe de Alcoa, el Secretario del Tesoro Paul O’Neill hizo lo que todo buen director de una industria hubiera hecho ante una caída en los precios: acudió al gobierno para un rescate oculto que se dio en la forma de un cartel
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  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.