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恐怖分子精神失常吗?

奥兰多——

关于恐怖主义动机,最普遍的一个公众误解是,恐怖分子如此作为肯定是“精神失常”。这个令人宽慰的观点是错误的。

例如,美国的保守人士常常怒斥伊斯兰恐怖分子“精神错乱”,视任何试图理解恐怖主义的行为为过火的绥靖和自由主义。尤其是在2001年9月11日后,许多右翼人士把试图理解或解释恐怖分子行径的行为误解为对恐怖分子的宽恕。

然而这一幕我们曾经也经历过。在二战之后,“疯狂的纳粹”在公众的印象中刻下深深的烙印。诚然,只有精神失常的人才会犯下诸如“大屠杀”的罪行。但是20世纪40年代和50年代的社会科学研究(包括对幸存的纳粹领导人的采访)显示,德国政府领导层不仅心智健全,而且还十分睿智。