US election Chip Somodevilla/Getty Images

面对美国民主的四大结构性威胁

伯克利—特朗普当选美国总统已经一年,美国的民主制度显然处于压力之下。目前,只有20%的美国人相信联邦政府在“做正确的事情”,而对国会的信任已经下降到不足9%。

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

特别是,在国会民主党中间有一种“不择手段”极端主义正在破坏联邦政府的行动力,而这正是许多右翼人士所希望的。一些悲观派认为,美国国会成立的初衷,绝不是为了解决一个被收入、种族和党派搞得如此割裂的国家的挑战。

但州和地方政府仍然受到了大部分选民的信任,并且根据美国宪法第十修正案,它们拥有强化民主制度的权力。目前,多个州和市正在采取改革措施促进政治妥协,改善民主治理。更令人振奋的是,其中一些改革产生了全国性影响,因为它们清理了国会成员的选举程序。

州和地方改革运动集中在民主的四大结构性威胁上:选区划分不公正、初级选举流程设计不合理;政治献金;以及妨碍妥协的立法流程。

选区划分不公正是指州立法者重新划分国会选区,以利于本党,让政客选择选民而不是相反。这种行为可以追溯到1812年,时任马塞诸塞州州长埃尔布里奇·格里(Elbridge Gerry)主导重划了本州参议员选区。但其日臻完美还是在近几十年,主要发生在共和党主导的州立法机关。

共和党划定的德克萨斯州以及俄亥俄、佛罗里达、密歇根、北卡罗来纳、宾夕法尼亚和弗吉尼亚六个摇摆州的选区对2016年美国众议院选举产生了显而易见的影响。如今,几乎所有这些州的选举地图都被控违宪。而在威斯康星州标志性案件吉尔对威特福德案(Gill v. Whitford)中,美国最高法院即将做出其十年来的首个关于选区划分不公正的合宪性裁决。

其他州政府采取了更加果断的措施,成立了独立于两大主要政党的选区重划特别委员会。在24个州,选民可以发起投票运动来改变选区划分规则,限制不公正划分的影响。加利福尼亚州和亚利桑那州的选民已经这么做了,其他州也将在2018或2020年就此发起投票。

但即使能够实现独立划分选区,美国许多地区的选举仍将是非竞争性的,因为来自同一个政党的选民常常住得很近。为了解决这个问题,政治学家安东尼·奎因(T. Anthony Quinn)和迈克尔·阿尔瓦雷兹(R. Michael Alvarez)建议改革初级选举程序,“给选民更多的选择,进而反过来刺激选民改换阵营。”

通过让党内初选向更多候选人开放,或通过利用排序选择投票(rank-choice voting,RCV)——即选民根据偏好顺序列举所有他们想要的候选人——我们能够确保当选政客代表了全体选民。RCV已在多个美国城市以及缅因州实施,我们希望它能够在未来几年得到继续推广。

第三项必要的改革涉及到政治献金。在理想情况下,对于一切政治捐赠,我们都应该有严格的限制和透明度要求。但最高法院在2010年所做出的争议性裁决《公民联盟》(Citizens United)使这一目标实现的难度大大增加。该裁决认定,选战捐赠——即使来自公司——是受保护的言论自由的一种形式。这不但宣布了现有选战融资法的无效;也推翻了此前的多次最高法院裁决。毫不奇怪,过去七年中大金主的暗中支出一飞冲天。

不断膨胀的未披露政治支出和社交媒体宣传——包括国内和国外实体所做的——让增加透明度成为一个迫切的需要。俄罗斯如何利用社交媒体影响2016年大选结果的细节仍在不断挖掘之中,但一个日益形成的共识是要求加强立法监管在线行为。目前,Facebook和Twitter等平台不受联邦选举委员透明度规则的约束。

对政治支出的监管在州层面大大不同。所有50个州都要求披露州官员的选举献金,39个州规定了个人捐赠上限,22个州完全禁止公司为选举捐赠。

此外,许多州都在探索通过修宪让披露规则永久化的可能性。13个州已开始为竞选州官员的候选人提供公共融资选项,而在草根压力的推动下,有更多州准备跟进。

美国的民主的最后一个结构性威胁是党派操纵立法流程。当国会两院之一的多数党总是会修改规则以利于本党时,形成跨党派方案便成为几乎不可能的任务。类似地,在州层面,立法绝对多数制、通过预算和税收政策的专断权阈值,以及由特殊利益集团提供资金支持的投票运动都有可能妨碍跨党派问题解决方案。

但加利福尼亚州证明,妨碍好治理的结构性壁垒可以通过公民推动的改革消除。在最近几年中,加州立法机关清理了重划选区问题,引入了“初选前两名”和一套咄咄逼人的披露制度,改革了任期限制,取消了州预算政策的绝对多数制,并改善了投票运动程序。结果,加州立法机关效率大大加强,满意度从七年前的14%上升到今天的57%——是1988年以来的最高水平。

没有理由相信国会会改革自己。但如果进步联邦主义运动通过有意义的州和地方层次的改革继续保持动力和推动,联邦立法者就无法永远维持现状。对民主重建信心的公民能够采取行动确保当选官员受正确的激励的推动,有动力为美国面临的问题追求跨党派方案。

加州能做到,其他州也能做到。美国开国元勋们之所以制定第十修正案,正是因为他们担心首都陷入功能瘫痪。是时候使用第十修正案了。

http://prosyn.org/CGr1MZz/zh;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now