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Le bolsonarisme après Bolsonaro

SÃO PAULO – Le Brésil vient d'élire son nouveau président en choisissant son ancien président, Luiz Inácio Lula da Silva du Parti des travailleurs, qui avait occupé le poste de 2003 à 2010. Il vient de battre le président sortant d'extrême droite, Jair Bolsonaro, au second tour, mais cela ne signifie pas que le Bolsonarisme qu'il représentait a été vaincu.

Le simple fait qu'il y ait eu un second tour confirme que l'électorat brésilien, comme beaucoup d'autres dans le monde, est profondément polarisé. Au premier tour, plus de 51 millions de brésiliens et brésiliennes ont voté pour Bolsonaro, et plus de 58 millions au second tour. Bolsonaro, dont l'attrait est particulièrement fort parmi les militaires et les chrétiens conservateurs, reçoit également un soutien considérable en coulisses - financier et idéologique - de puissants intérêts économiques, en particulier de l'agrobusiness. Ces derniers étaient représentés par 33 des 50 plus grands donateurs de la campagne de Bolsonaro.

L'agrobusiness est un secteur hautement industrialisé au Brésil, responsable de plus d' un quart du PIB et de 48,3 % des exportations au premier semestre 2022. Il couvre aussi une vaste zone géographique du pays, incluant le nord de l'état de São Paulo, une bande importante des états du Sud, deux puissants états du Centre-ouest, le Mato Grosso et le Mato Grosso do Sul, jusqu'à Roraima au nord du pays. La plupart des gains économiques du Brésil pendant la présidence de Bolsonaro ont été destinés à ces régions, le secteur agricole ayant bénéficié d'une monnaie nationale dévaluée et des prix internationaux des matières premières élevés.

Le reste du Brésil n'a pas été aussi chanceux. L'inflation élevée qu`à subit le Brésil - les prix à la consommation ont augmenté de 8,3 % en 2021 - a mis à rude épreuve une grande partie de la population, avec plus de la moitié des brésiliens et des brésiliennes (125,2 millions de personnes) vivant dans une forme d'insécurité alimentaire, dont 15 % de la population (33 millions) confrontées à la faim. Dans un pays qui se vante d'être le « grenier de la planète », c'est une triste ironie.

Sans surprise, les régions dominées par l'agribusiness étaient plus susceptibles de soutenir Bolsonaro que Lula. Mais le président n'est qu'une partie du puzzle politique. Même sans Bolsonaro au pouvoir, l'agribusiness bénéficie d'une large représentation législative. En 2021, les membres du Front parlementaire agricole (FPA) - le puissant groupe ruraliste du Congrès national (« bancada ruralista ») - représentaient 46% de la Chambre des députés du Brésil et 48% du Sénat. L'Instituto Pensar Agropecuária (IPA), qui comprend 48 entités du secteur, conseille la FPA.

La machine politique que l'agribusiness a construit au Brésil s'est avérée très efficace. Sous Bolsonaro et son prédécesseur, Michel Temer, le FPA a défendu , de manière organisée et systématique, ses intérêts politiques, notamment en contestant les droits territoriaux autochtones afin de légitimer l'utilisation des terres natives pour la production de l'agro-industrie. Le FPA a également aidé à articuler des propositions et des amendements sur une série de questions réglementaires, y compris les droits des travailleurs, les licences environnementales, la régularisation du régime foncier et la régulation des pesticides.

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Illustrant davantage l'influence du lobby agricole, Tereza Cristina, ancienne présidente de la FPA, a été nommée à la tête du ministère de l'Agriculture de Bolsonaro en 2019. Le 2 octobre, lors du premier tour des élections nationales de cette année, Cristina - également connue sous le nom de « Mme. Déforestation » et la « Muse du poison » – a été élue sénatrice par le Mato Grosso do Sul, remportant plus de 60 % des suffrages valides.

Le cas Cristina n'est pas isolé. Pas moins de 70 % des représentants du FPA à la Chambre des députés ont été réélus. L'organisation prévoit de détenir au moins 40 des 81 sièges du Sénat en 2023, et projette même de nouvelles « adhésions », qui pourrait porter son total à 45.

Le Congrès brésilien inclura aussi l'ancien ministre de l'Environnement de Bolsonaro, Ricardo Salles. En 2018, Salles avait pourtant été condamné devant un tribunal de première instance pour « irrégularité administrative » alors qu'il dirigeait une agence environnementale de l'état de São Paulo. Malgré cela, il est devenu ministre de l'Environnement un mois plus tard et a validé une augmentation de la déforestation en Amazonie ainsi que des coupes importantes dans les programmes de protection de l'environnement, avant d'être contraint de démissionner l'année dernière en raison d'allégations d'implication dans un programme de trafic de bois.

L'influence politique du secteur de l'agro-industrie correspond ainsi à son statut souvent revendiqué de « pilier de l'économie ». Mais il y a aussi une importante composante sociale et culturelle à son influence. Pour une grande partie de la population, la vie rurale est une sorte d'identité nationale, incarnée par l'image romantique du « sertanejo », ou paysan.

Des rodéos et des « vaquejadas » (un sport impliquant deux cow-boys à cheval qui renversent un taureau par la queue) jusqu'à la musique et les festivals de country, les traditions culturelles rurales sont aussi populaires dans certaines régions que le football et le carnaval. L'agribusiness utilise ces activités comme des opportunités pour faire avancer sa propagande, la plaçant au cœur de l'identité brésilienne. Ce n'est pas un hasard si de nombreux chanteurs country brésiliens ont publiquement soutenu Bolsonaro.

Il semblerait que le bolsonarisme ait déjà suffisamment d'influence économique, politique et culturelle pour survivre à Bolsonaro. À bien des égards, l'agribusiness – et le FPA, en particulier – vont hautement influencer ou simplement nuire à la présidence de Lula, notamment en matière de politique environnementale, de régularisation foncière et de défense des droits des autochtones et des quilombolas . Si les agents du bolsonarisme gagnent encore plus d'influence lors des élections locales de mi-mandat dans deux ans, le défi pour Lula deviendra encore plus grand.

Si on peut se réjouir de la défaite de Bolsonaro, personne – et encore moins Lula – ne doit oublier que les forces qui ont renforcé Bolsonaro sont toujours présentes dans le pays.

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