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「避けられるものを自ら招く」

 過度にびくびくしているだけなのか、あるいは近年の世界的な財政不安定―メキシコ(1994-5)、東アジア(1997-8)、ロシア(1998)、そしてブラジル、トルコ、アルゼンチンなどで起きた経済危機―を見てきた結果か、我々エコノミストはこれまでの数十年間にくらべ、金融情勢、そして将来に起こり得る惨事をずっと重く受け止めている。

 世界が将来に向けて蓄積しているかに見える財政上のリスクに対して、今月、声高に警戒を示したのは、スイスに本部を置く国際決済銀行(BIS)が最後だった。BISは最近の情勢に関して、「財政危機に見舞われた全ての国は…(中略)、非常に厳しい低迷を経験した」とコメントしている。さらに、「最近の世界経済の不均衡」に言及し、特に「米国の対外赤字」は「このように大規模な財政赤字を抱える準備通貨国は前代未聞」であると表現した。要するに、世界は「いよいよ経済的動乱に陥りやすい傾向に」あるということだ。