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Qu’est-ce qui arrive à l’économie américaine?

CAMBRIDGE – L’économie américaine a récemment accusé un ralentissement de grande ampleur, et la probabilité d’une nouvelle récession augmente à chaque nouvelle publication de données économiques. Il s’agit d’un changement radical par rapport à la situation économique de la fin de l’année dernière – et d’un retour au rythme d’expansion extrêmement faible du début de la reprise en été 2009.

La croissance économique aux Etats-Unis au cours des trois premiers trimestres de 2010 était non seulement lente, mais aussi dominée par les accumulations d’inventaires plutôt que les ventes aux consommateurs ou d’autres formes de ventes finales. Le dernier trimestre de 2010 a apporté un changement bienvenu : les dépenses de consommation ont augmenté à un taux annuel de 4%, assez que pour faire croître le PIB réel total de 3,1% entre le troisième et le quatrième trimestre. L’économie semblait avoir échappé à sa dépendance aux accumulations d’inventaires.