Saturday, November 1, 2014
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Diez razones para creer en Europa

PARÍS – Muchos creen en la actualidad que el euro no va a sobrevivir frente al impacto que le causa una clase política que ha fracasado en Grecia o frente a los crecientes niveles de desempleo en España: sólo se tiene que esperar unos meses más, dicen, el colapso inexorable de la Unión Europea ha comenzado.

A menudo, se comprueba que las profecías sombrías son incorrectas, pero también pueden convertirse en profecías que se autocumplen. Seamos sinceros: hoy en día, en un mundo donde en los medios de comunicación “una noticia que es buena, no es noticia”, jugar a ser la profetisa griega Cassandra no sólo es tentador, sino que en realidad parece estar más justificado que nunca. Para la UE, nunca antes la situación se mostró más grave.

Es precisamente en este momento crítico que es esencial volver a inyectar esperanza y, sobre todo, sentido común en la ecuación. Por estas razones, aquí presento diez buenas razones para creer en Europa. Esto son diez argumentos racionales para convencer, tanto a los analistas más pesimistas y a los inversores más preocupados, de que es muy prematuro enterrar, sin más ni más, el euro y a la UE.

La primera razón para tener esperanza es que el arte de gobernar de los estadistas está regresando a Europa, aunque sea en dosis homeopáticas. Es demasiado pronto para predecir el impacto que tendrá la elección de François Hollande como presidente de Francia. Pero, en Italia, un hombre, Mario Monti, ya está marcando la diferencia.

Por supuesto, nadie eligió a Monti, y su posición es frágil y ya es controvertida, pero existe una relación positiva, casi consensual, que le ha permitido poner en marcha las muy atrasadas reformas estructurales. Es demasiado pronto para decir cuánto tiempo durará este consenso, y qué cambios traerá consigo. No obstante, Italia, un país que bajo el mandato arrogante de Silvio Berlusconi fue una fuente de desesperanza, se ha convertido en una fuente de verdadero, aunque frágil, optimismo.

Una segunda razón para creer en Europa es que junto al arte de gobernar de los estadistas viene el progreso en el ámbito de la gestión pública. Ambos, Monti y Hollande, han nombrado a mujeres en posiciones ministeriales clave. Debido a que fueron marginadas por tanto tiempo, las mujeres traen consigo un apetito de éxito que beneficiará a Europa.

En tercer lugar, la opinión pública europea, por fin, ha comprendido plenamente la gravedad de la crisis. Nada puede estar más alejado de la verdad que la afirmación de que Europa y los europeos, con la posible excepción de los griegos, se encuentran en una posición de negación de la realidad.  Sin la lucidez que nace de la desesperanza, Monti nunca hubiese llegado al poder en Italia.

También en Francia, los ciudadanos no se hacen ilusiones. Su voto a favor de Hollande fue un voto en contra de Sarkozy, no en contra de la austeridad. Ellos están convencidos, según lo que se muestra en las recientemente publicadas encuestas de opinión pública, de que su nuevo presidente no va a mantener algunas de sus “promesas insostenibles”, y parece que aceptan esto como algo inevitable.

La cuarta razón para tener esperanza está vinculada a la creatividad europea. Europa no está condenada a ser un museo de su propio pasado. El turismo es importante, por supuesto, y desde ese punto de vista, la diversidad de Europa es una fuente de atracción única. Sin embargo, dicha diversidad es también una fuente de capacidad de invención. Al considerar los productos europeos, desde los automóviles alemanes hasta los productos de lujo franceses, se puede afirmar que no se debe subestimar la competitividad industrial europea.

Se logrará un cambio radical el momento en el que Europa confíe verdaderamente en sí misma, en la forma que Alemania lo hace, y que combine planes estratégicos de largo plazo con inversiones en Investigación y Desarrollo bien asignadas. En verdad, en ciertos ámbitos clave, Europa posee una tradición de excelencia mundialmente renombrada que está vinculada a una cultura de calidad muy arraigada.

La quinta fuente de optimismo es algo paradójica. Los excesos nacionalistas tuvieron la tendencia de llevar a Europa a guerras catastróficas. Pero en la actualidad, el retorno del sentimiento nacionalista dentro de Europa crea un sentimiento de emulación y competencia, que es el mismo sentimiento que en el pasado resultó ser decisivo para el ascenso de Asia. Coreanos, taiwaneses y chinos querían lograr la misma prosperidad que había alcanzado el Japón. De igual manera, pronto llegará el momento en el que los franceses quieran prosperar tanto como Alemania.

La sexta razón está vinculada a la propia naturaleza del sistema político de Europa. Se ha confirmado, a lo largo y ancho del continente, la veracidad del famoso adagio de Churchill que dice que la democracia es el peor de todos los sistemas políticos, con excepción de todos los sistemas políticos restantes. Más del 80% de los ciudadanos franceses votaron en la elección presidencial. Al mirar en sus televisores la solemne, digna, pacífica y transparente transmisión de mando del presidente que derrotaron al presidente que eligieron, los franceses deben sentirse bien acerca de sí mismo y acerca del privilegio de vivir en un Estado democrático. Los europeos pueden mostrarse confundidos, ineficientes y lentos en cuanto a la toma de decisiones; sin embargo, la democracia sigue siendo un muro de estabilidad frente a incertidumbres tanto económicas como de otra índole.

La séptima razón para creer en Europa está vinculada a la universalidad de su mensaje y de sus idiomas. Pocas personas sueñan con convertirse en ciudadanos chinos, o con aprender los distintos idiomas que se hablan en China, aparte del chino mandarín. Por el contrario, el inglés, el español, el francés, y de manera ascendente el alemán, ahora trascienden las fronteras nacionales.

Más allá de la universalidad, se encuentro el octavo factor que apoya la supervivencia de la UE: el multiculturalismo. El multiculturalismo es un modelo controvertido; sin embargo, es más una fuente de fortaleza que de debilidad. La fusión de culturas en el continente enriquece, no empobrece, a sus habitantes.

La novena razón de esperanza proviene de los nuevos y de los futuros miembros de la UE. Polonia, un país que pertenece a la “Nueva Europa” está devolviendo lo recibido a la UE, con la legitimidad que captó de Europa durante su transición post-comunista. Y el ingreso de Croacia, seguido por el de Montenegro y de un puñado de países balcánicos, podría compensar la salida de Grecia (si se llegara a tal extremo en el caso de los griegos).

Por último, se encuentra lo que es lo más importante: Europa y el mundo no tienen una mejor alternativa. La crisis griega puede obligar a que Europa avance en dirección a una mayor integración, ya sea con o sin Grecia. El filósofo alemán Jürgen Habermas habla de la “realidad transformadora”, que es una frase de construcción compleja que describe una realidad muy simple: si nos dividirnos, sucumbimos; y si nos unimos, siguiendo nuestra propia y compleja manera de unirnos, podemos esforzarnos a fin de lograr “grandezas”, en el mejor sentido de la palabra.

Los inversores, por supuesto, ven la manera de cubrir los riesgos que presentan sus inversiones.  Después de haber incursionado con éxito en países emergentes no democráticos, cuya fragilidad comienza a ser motivo de temor, algunos de estos inversores, por prudencia, inician un redescubrimiento de Europa. Se puede decir, muy probablemente, que dichos inversores son los que actúan con mayor sabiduría.

Traducido del inglés por Rocío L. Barrientos.

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  1. CommentedPascal Lieblich

    Mr. Moisi's article is unfortunately making me less, rather than more optimistic about the European enterprise ...

    With regard to the multiculturalism factor raised in the article, hasn't the political integration project, i.e. the creation of a European polity and identitity, faltered because of the emphasis on the need of a multicultural society and in particular the continuous efforts to add Turkey as a member state while it was clear that the citizens of few core states supported this move? (see f.eg., "Why not Turkey? Attitudes towards Turkish membership" , http://tinyurl.com/88swcly)


    Rather than allowing European integration time to deepen, haven't the leaders of the European Union try to shove their definition of a multicultural society down the throats of the Union's citizens? Europe has expanded too much, too quickly in every possible geographic direction. (Worse, the purpose of the expansion was nearly all economic reasons, but that on a side-note). The rapid expansion and emphasis on including Turkey as a member state has slowed down the process of political and fiscal integration, making it now much more difficult to devise appropriate solutions at the European federal level to current problems.

  2. CommentedPaul Ruckert

    Given recent developments, Professor Moisi is clearly fighting an uphill battle with this article. That said, if these are the 10 best reasons to be optimistic, then count me a pessimist.

  3. CommentedShan Jun Chang

    Hmm, let us examine the reasoning here. "Multiculturalism is a disputed model. But it is good. I'm not going to give you any reasons why, it just is, so there. Now, in my final sentence I'm simply going to restate the assertion with different adjectives".

  4. CommentedAndreas Psaras

    The approach of Zsolt Hermann, in his comment, is more to the point as well as to “What Needs to Be Done” taking the global view

  5. CommentedAndreas Psaras

    An interesting analysis by Dominique Moisi, irrespective of an inadequate understanding, in my view, of the Greek misfortune and the positive that can come out of it for the whole of Europe. When and if Europe matures to a level that allows effective solution to the “Greek problem” that is actually not only a Greek problem but also a European and systemic problem of the present economic system, then Europe will move forward.

  6. CommentedProcyon Mukherjee

    As an outsider in Europe, I had been privy to the transformational process at the back of a severe crisis in the period 2007 to 2011. I had seen how Europe reacts, specially Germany and Switzerland, and how the others like Italy and Spain seem like fence sitters, while France is embroiled in its own historicity, for better or for worse. The bondage that came from instincts of trade did not move beyond the confines of the narrow objective. I am not sure what the future holds for this ensemble if it does not go beyond the instincts of trade; evolution of a polity that takes the good with the bad and blends is what humanity makes as a difference, where instincts of trade fails.

    Procyon Mukherjee

  7. CommentedZsolt Hermann

    There is only one truly compelling reason why the European Union needs to survive, improve and provide example for the rest of the world:
    Today we evolved into a global, integral and interdependent humans system where we are all connected by multiple ties. There is no individual or nations that could break away or sustain itself.
    In such a system only a supra national democratic alliance can provide a foundation for a sustainable future.
    In fact if we examine our lives honestly and in detail we already live in a supra national network but our selfish egoistic tendencies manifesting especially in the field of politics, finances, and the media exploit old, historic rejections, hatred for self gain and profit not allowing the natural integration to take part.
    Thus the reasons the article places hope on are mostly not valid.
    Instead of individual statesmanship we need a team of visionary, transparent and selfless, elected public representatives who fulfill the expression "serving" the public above nations and individual benefit for the sake of the whole.
    Instead of European creativity in the form of luxury goods that are excessive and unnecessary, even harmful, we need European creativity in creating a fully integrated multi-national Union above all the cultural characteristics and differences while keeping them and uniting above them.
    Instead of self serving national democracies (which have not been working as true democracies serving the public for a very long time) we need a supra national democracy keeping the well being of the whole Union as priority.
    With the last reason, necessity/no other alternative, I agree with, as the article says: "divided we fall, whereas united, in our own complex manner, we may strive for “greatness” in the best sense."
    But this can only be achieved through a full integration with mutual responsibility, truly becoming a single Union.

      CommentedShan Jun Chang

      I think this analysis is rather shallow; surely the reason we don't simply enter into further union isn't that individual politicians and the finance sector are preserving the status quo for self gain; it's that in order to do so we'd have to cede more of our national sovereignty than we're comfortable with. In general, we identify more strongly with our own nations and believe that our interests are more likely to be served if our own government can act autonomously, and I would think that our politicians have the same reasoning. Don't you think this is a better reason than simply asserting, as usual, that blame lies at the feet of the greedy media, political class and financial sector?

      CommentedJohn-Albert Eadie

      I could not have put things as well as M. Hermann. I would add, that after truly becoming a union, Europe must then lead the rest of us into global unity. Because the globe itself is in dire straits. This is poisonous thinking to much of America, nevertheless it is true, and the quicker we get to being led by virtue, in the people and in their government, the sooner we will avoid incineration. Europe has to be where it happens first. Some time ago thinkers in Canada thought that it was a place to demonstrate unity in multiculturalism but I thought at the time, no, plainly it is Europe. Look at Canada today - we have a mini-Hitler, so it is certainly not happening here for some time. Very sorry for straying from the topic, except in a deep sense, I think I have not.

      CommentedCaitlin Luview

      #2: "Monti and Hollande have both appointed women to key ministerial positions. Marginalized for so long, women bring an appetite for success that will benefit Europe."

      To be clear, I don't think "marginalized women" seeking success in an old system of overconsumption is a benefit to Europe or the world. Although women can provide a new view, it is too little, too late.

      I find it interesting what a commenter here, Zsolt Hermann says, "Instead of individual statesmanship we need a team of visionary, transparent and selfless, elected public representatives who fulfill the expression "serving" the public above nations and individual benefit for the sake of the whole."

      This sounds to me like a similar definition to what motherhood is. If a team of people with the characteristics Zsolt has described can be assembled to steward the true needs and best benefit of the world through care, concern, and compassion in our relationships with one another (as a mother does her vital best to provide for and bring up her child), the world can start repairing and coming out of crisis as we each work to change our relationships into positive care.

      We are one global, interdependent and integral human family. When will we forge policy and practice that leads our human family into conducting our daily lives, attitudes, decisions, and actions in ways that provide the ability for every single human being on the planet to flourish and contribute their vitalness? Europe, within a union, has the chance to model greatness in cooperation and mutual care and concern to the entire world, for the good of all humanity. I so hope for it to rise to this challenge and opportunity... and soon!

  8. CommentedAndrés Arellano Báez

    If this are the ten best reasons to believe in Europe, the true is that "the Eurpean Union's irresistible collapse has started".

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