krueger44_Samuel CorumGetty Images_georgieva Samuel Corum/Getty Images

布雷顿森林信誉危机

华盛顿—尽管经历了大衰退和新冠肺炎疫情等挫折,但二战以来世界经济仍取得了巨大成功。这一成功植根于战后全球经济体系及其中央机构:国际货币基金组织(IMF)、世界银行和世界贸易组织(前身为关税和贸易总协定)。在加入布雷顿森林机构时,世界各国同意其经济行为受国际法治约束。

这些机构都有由成员国代表组成的理事机构,开展工作的人手也都是高质量技术官僚。他们制作的定期报告一直是信息和分析的重要来源。但其中一份报告,即世界银行的年度营商环境指数,却成为了巨大争议的根源。

营商环境报告的重点是报告每个成员国的监管环境,其中的要素包括法律程序、等待时间、启动成本、司法系统的效率,以及电力等基本公用事业的可及性和可靠性。这些和许多其他因素决定了每个国家的整体排名。例如,在 2018 年的报告中,新西兰排名最高,索马里最低。

虽然没有完美的衡量标准,但确定排名的程序是透明的,每份报告中的指标都尽可能客观,即使它们确实也依赖于轶闻证据。 营商环境报告受到高度尊重,并因此被广泛使用,不仅被国家政策制定者用来表明其国家的法规和绩效与其他国家相比如何,而且还被独立研究人员和考虑进行海外投资的公司和金融机构使用。政府首脑指示有关部门采取措施以提高营商环境报告排名的情况屡见不鲜。

许多观察者,包括我在内,都认为营商环境报告是世界银行最为重要的出版物。世界银行将个别结果与整体排名一起发布,因此任何质疑权重的人都可以自取所需。虽然一些政府实施了波将金改革——即表面文章——但还有更多通过营商环境报告所刺激的政策来降低成本和提高生产力的例子。与国际经济机构的所有出版物一样,营商环境报告的信誉是其成功的关键。

但在 2018 年的报告之后,人们对使用的数据颇有怨言,导致世界银行委托备受推崇的WilmerHale律师事务所 进行调查。其上个月发布的报告发现,中国在 2018 年报告中的排名存在严重违规行为。调查人员报告说,世界银行当时的首席执行官(二把手)克里斯塔琳娜·格奥尔基耶娃(Kristalina Georgieva)敦促工作人员重新考虑中国的结果,然后“探索……改变方法以提高中国的排名” 。”报告还指出,世行有兴趣安抚中国是因为当时它正在寻求中国支持增资。

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总而言之,调查人员提供了足够的证据证明格奥尔基耶娃参与其中,从而对营商环境报告的信誉和诚信提出了严重怀疑。世界银行现任行长戴维·马尔帕斯 (David Malpass) 已叫停发布 2021 年报告,并停止发布未来的报告。世行肯定会审查和修改其程序,以防止将来发生类似的操纵行为。

信誉是国际货币基金组织和世界银行的关键工作的基础。两者都聘请了备受尊敬的研究人员、世界一流的经济学家和统计学家,以及敬业的官员。他们知道自己是公务员而不是政客;所有人都高度致力于他们的工作。确实,在某些情况下(其中一些我知道),存在一些政治层面的压力要你支持某笔贷款项目或某个政策立场。但领导层工作的一个核心部分是保护员工的报告和分析不受不当干扰。

试图在一份跨国报告中篡改一个国家的排名是令人震惊的,不仅因为它破坏了报告的信誉,还因为它损害了排名因此而改变的其他国家。当一个国家的排名下降时,它吸引外国投资者和企业的能力就会减弱。

就像凯撒的妻子一样,国际货币基金组织和世界银行的领导人在监督这些机构的工作和保护这些工作所依赖的数据的诚信方面必须无可置疑。据报的格奥尔基耶娃的行为无疑将导致人们严重质疑她对于数据诚信的承诺,包括在她履新的情况下。

如果认为国际货币基金组织总裁能够承受改动数据和分析的压力,那么该组织工作的可信度将大大降低乃至彻底破产。总裁根据如实陈述情况的报告敦促理董事会批准一项有问题的计划是一回事。向员工施压以改动数字是完全不同的另一回事。

如果格奥尔基耶娃不下台,她和她的工作人员一定会遇到改动其他国家数据和排名的压力。即使他们抵抗住了这些压力,他们撰写的报告也会受到怀疑。整个机构的工作都将因此而贬值。光是这样的前景,就足以促使国际货币基金组织的政治主人们物色工作诚信绝无可疑的新总裁。

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