11

工作的演化

坎布里奇—12月中旬,联合国将发布最新一期标志性的年度人权发展报告。今年的报告关注焦点是工作的性质:我们讨生活的方式如何被经济全球化、新科技和社会组织方面的创新所改变。特别是,发展中国家的前景十分模糊。

对大部分时间里的大部分人来说,工作大多是不令人愉快的。历史上,辛苦勤劳地工作是国家致富的源泉。而变富是一些人有机会做比较令人愉快的工作的原因。

拜工业革命所赐,棉花纺织、钢铁和交通方面的新科技给我们带来了历史上第一次劳动生产率水平的稳步提高。先是十九世纪中叶的英国,然后是西欧和北美,男男女女从乡村涌向城镇以满足工厂对劳动力的不断增长的需求。

但是,在几十年的时间里,工人几乎没有得到任何生产率提高所带来的好处。他们在令人窒息的环境中长时间工作,住在没有卫生设施的拥挤的宿舍中,收入也几乎没有增长。一些指标,如工人平均体重,表明生活质量可能下降了一段时间。