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meinzendick1_Eric LafforgueArt in All of UsCorbis via Getty Images_ethiopianwomancoffeebeans Eric Lafforgue/Art in All of Us/Corbis via Getty Images

赋权非洲女性农民

华盛顿—撒哈拉以南非洲超过60%的就业女性从事农业工作。但该地区女性农民往往收获微薄,而且不是因为天气严酷或土壤质量恶劣,而是因为他们的女性身份——或者,更确切的说,因为密集的法律、政策、项目和习俗网导致她们身处困境当中。

缩小两性农业差距需要在三方面采取行动。首先是土地权。在撒哈拉以南非洲的大部分地区,女性很少拥有土地。恰恰相反,女性农民往往获取土地需要通过男性亲属,其中最常见的包括丈夫、兄弟或父亲。这样的安排导致她们非常弱势;死亡、离异或仅仅是男性改变主意都可以让女性在一夜之间失去土地。

如此导致的不安全感影响了女性的耕作方式。由于持续存在被取代的风险,提高生产率的长期投资并不具有财务意义。为什么要修筑梯田来减少侵蚀和改善土壤健康状况,如果工程一完工就有人可以夺走土地?如果种完最后一棵树,果园可以被立刻夺走,那么种植果园还有什么意义?

过去20年来,许多国家已经采取了重要步骤来推动和保护妇女的土地权利。举例来讲,埃塞俄比亚引入了联合土地登记制——即把夫妻双方的姓名和照片同时列入证书——从而正式化妇女对其所耕种土地的权利。上述改革已经被证明会增加对土地的投资,尤其是来自女性的投资。在同时接受土地权教育的妇女中投资增长甚至更大,从而凸显了法制教育计划的重要意义。

但土地仅仅是第一步而已。女性同时无法平等获取生产资料,包括化肥、良种、机械设备和能使她们了解如何改善农业操作技术的农业推广服务信息。农民购买所需生产资料的信贷不平等加剧了目前的农业权利不平等。在肯尼亚、马拉维、塞拉利昂、赞比亚和津巴布韦,研究表明女性不太可能从金融服务中受益。

改善金融服务和农业投入获取因此成为授权女性农民的第2种方式。发展机构和非政府组织已经开始致力于设计以妇女为中心的金融服务和项目,以改善她们对农业生产资料的获取。非洲女性也正在互相帮助,越来越多的女性机构,如小额信贷团体,致力于改善女性获取金融服务、新技术和信息。例如在肯尼亚,上述自助团体成员相比其他女性更有可能了解对气候有益的农业耕作方式。

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最后一个因素也许最为重要:那就是决策权。在太多情况下,女性农民缺乏管理其所生产作物或者创造收入的权力。这对发展会产生意义深远的影响。

在撒哈拉以南非洲,农业减贫效果相比其他行业增长高效2~4倍。此外,正如比尔和梅林达·盖茨基金会上月公布的目标守卫者报告所指出的那样,相比男性,女性更有可能将其控制下的资源投资于满足其子女需求的目的(食品和教育)。

有鉴于此,赋权女性农民控制资源不仅对实现联合国可持续发展目标第5条——性别平等和赋权女性及女童——至关重要,而且对许多其他目标,包括消除贫困(可持续发展目标第1条)和结束饥饿(可持续发展目标第2条)同样具有极为重要的意义。

尽管在授权女性农民的所有三个方面均取得了一定进展,但还有许多工作要做。为鼓励和指导进一步行动,我和我在国际粮食政策研究所的同事一道设计了女性农业赋权指数,上述指数衡量决策权、资源获取权(包括信贷)、收入控制权、时间负担以及团体成员资质。

通过评估不同背景下剥夺女性农业权利的原因和严重程度,女性农业赋权指数(WEAI)——以及后来的改进版,有助于项目影响评估的专业女性农业赋权指数——正在协助政府、捐助机构和非政府组织设计更为有效的干预措施。截止目前为止,女性农业赋权指数已经在54个国家的99个不同机构中得到了运用。例如,女性农业赋权指数指导设计了孟加拉国的天使项目(ANGeL) ,该项目旨在确定能够改善营养和女性授权的农业行动和投资。

如果非洲女性农民能够逐渐富裕,每个人都会从中受益:其中包括妇女本身、她们所投资的儿童,她们所供养的群体以及她们为之贡献的经济。如果给予恰当的投资和政策,非洲女性所经营的农场可以在发展领域获得大丰收。

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