Empty seats are seen in the stands during the 2018 FIFA World Cup Russia Matthias Hangst/Getty Images

为什么要承办世界杯?

发自马萨诸塞州北安普顿——如果要在俄罗斯总统普京还是芝加哥市长拉姆·伊曼纽尔(Rahm Emanuel)选择一个人,你会更信任谁?在普京对俄罗斯作为2018年世界杯主办国所受到的关注感到振奋之时,伊曼纽尔却通知美国足球联合会和国际足联说芝加哥无意在2026年世界杯在北美举办时担任主办城市。届时加拿大墨西哥将分别承办10场比赛,美国则会承办另外60场。那为何这个美国第三大城市却选择了置身事外?

如果想了解举办全球体育赛事究竟意味着什么,请参考普京政府花费510~700亿美元在索契举办2014年冬奥会,另外还要花费至少140亿美元举办本届世界杯的事实。俄罗斯的预算被用于建造七座新体育场——其中在圣彼得堡的那座花费约17亿美元——并翻新到其他五个场馆,还不包括培训设施、住宿,配套基础设施和安保等额外费用。

曾经举办过1994年世界杯开幕式以及首场比赛的芝加哥则采用了相当不同的思维模式。伊曼纽尔的发言人马特·麦克格拉斯(Matt McGrath)最近发表了一份声明,解释说:“国际足联不能就一些主要未知事项给出一个基本的定数,这可能会使我们的城市和纳税人受到某种损害。”麦格拉斯声称,国际足联要求的东西无异于一张“无限额支票”,包括”随时随意修改协议的无限制能力”。

此外,国际足联还要求芝加哥熊足球队的主场Soldier Field体育馆在世界杯比赛开始前两个月内停止使用。最后伊曼纽尔的办公室得出结论:“纳税人所面对的不确定性,加上国际足联僵化以及拒绝谈判的态度,明确表明进一步投标承办比赛并不符合芝加哥的最佳利益。”

除了在几周的时间内承办两到六场比赛,世界杯主办城市还得举办一场“粉丝盛会”,为球队翻新训练设施,并为一系列活动提供广泛的税务豁免。实际上国际足联禁止直接和间接对该赛事的所有收入进行征税,涵盖所有大陆足球联盟,东道国广播公司,国际足联成员协会,服务提供商和承包商。这也解释了明尼阿波利斯和温哥华为何会加入芝加哥的行列,婉拒了成为主办城市的殊荣。

为了说明其傲慢行为的正当性,国际足联指出“世界杯是一个重要的体育赛事,吸引了全球对东道国的关注,并为体育和公共基础设施方面的大规模财政投资提供了机会。”国际足联称,这种额外的关注和投资“可带来显著的中长期社会经济效益......以及经济增长。”

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但请注意这些仔细拿捏过的言辞。国际足联只承诺提供在基础设施方面进行大规模财政投资的“机会”以及这些额外关注和投资“可带来”增长。事实上有学术研究证据表明世界杯很少会像国际足联希望令公众和公职人员以为的那样对东道国和承办城市有利。

以俄罗斯在本届世界杯身上140亿美元投资的回报为例。门票销售,国际广播权和赞助的所有收入都直接进了国际足联的口袋,而留给俄罗斯的则是七个新的和五个翻新过的体育馆——对于该国来说都没什么用。除非拆除这些场馆,否则每年还得必须花费数千万美元来进行维护,同时还要征收数百英亩的稀缺城市地块来兴建这些华而不实的建筑。

诚然这些新设施都展现在了世界各地的荧幕上。但这些镜头也不一定对俄罗斯有利。比如6月15日的乌拉圭对埃及比赛中就有6000多个空座位赤裸裸地暴露在了观众面前。

如果历史有指导意义的话,那么2018年世界杯很可能对俄罗斯毫无裨益,无论是对其国际投资或贸易,推动其旅游业,或是强化其国民体育锻炼等方面。

它能做的是在相当一部分俄罗斯人当中灌输民族自豪感,同时让人们暂时忘记该国日益恶化的各类问题。无论是否承办世界杯,国际油价波动以及针对普京2014年吞并克里米亚所施加的国际制裁将继续使俄罗斯的经济前景变得黯淡,并拉低普通俄罗斯人的生活水平。

那么在这个事情上你该信任谁?我就会选择站在芝加哥市长那边。

http://prosyn.org/oKVd1fr/zh;

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