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经济学家为何无法预测危机?

发自芝加哥——在经济危机最高峰之时,英女王伊丽莎白二世向我那些伦敦经济学院的友人们提出了一个简单却又无法轻易回答的问题:专业经济学家为何没能预测这场危机?

对此其实有几种答案。一是说经济学家缺少相关模型,因此也无法对导致本次危机的行为作出解释。另一种认为经济学家都被无限制自由市场的教条思想蒙住了眼睛,觉得这样的市场是不会出错的。而最后一种逐渐流行的说法则是经济学家都收受了金融系统的好处,于是集体保持沉默。

在我看来,真相另有所在。

实际上,我们这些专业经济学家并不缺乏有用的模型去解释这些状况。如果你认为危机的成因是缺乏流动性,我们有一大堆模型可以分析流动性短缺及其对金融机构的影响。如果你觉得始作俑者是贪婪的银行家和盲从的投资者,是这些人在政府援助方案的包庇或是市场非理性繁荣的疯狂驱动下胡作非为,我们对此也有极为细致深入研究。