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À qui profiterait l'impôt uniforme?

WASHINGTON, DC – Les candidats républicains à la présidence prêtant allégeance à l'impôt uniforme (un système d'impôt sur le revenu des particuliers à taux fixe) à tour de rôle, leurs opposants ont décidé de démontrer la raison pour laquelle le fait d'augmenter les impôts des pauvres pour réduire ceux des riches est une mauvaise idée. Mais si l'impôt uniforme est une si mauvaise idée, pourquoi tant de pays l'ont-il adopté alors ?

L'étude attentive de ces pays – principalement des pays postcommunistes d'Europe orientale et une poignée de minuscules micro-États dans le monde – suggère qu'ils appliquent cet impôt pour trois raisons. Tout d'abord, certains pays sont relativement pauvres et manquent de capitaux nationaux, à tel point qu'ils choisissent de. baisser leurs taux pour attirer les investisseurs étrangers. D'autres pays sont si petits et ont tant de difficultés à collecter les recettes qu'ils ne peuvent se permettre d'avoir recours à une forme de fiscalité progressive. Enfin, certains pays sont tellement corrompus qu'ils sont obligés de réduire drastiquement les taux des riches pour les amener à payer leurs impôts.
Les États-Unis, à l'instar d'autres pays développés, ne sont pas (encore) dans l'une de ces situations ; alors pourquoi faudrait-il y mettre en place un impôt uniforme ?

Les anciens pays communistes d'Europe de l'Est qui se sont convertis à l'impôt uniforme – y compris la Bulgarie, la République tchèque, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Macédoine, la Roumanie, la Slovaquie et l'Ukraine, entre autres – manquent cruellement de capitaux d'investissement. Que ce soit aux portes de l'Union européenne ou en Europe, c'est à qui attirera le plus d'investisseurs directs étrangers, lesquels voient en l'impôt uniforme le message suivant : Vous êtes les bienvenus, nous ne pourrons pas vous voler, et vous pourrez conserver tout ce que vous gagnez.

Pour les pays développés qui possèdent déjà des capitaux nationaux et étrangers, “l'attrait de l'impôt forfaitaire est par conséquent moindre”, conclut un rapport du Fonds Monétaire International. C'est pourquoi l'impôt uniforme n'a pas été adopté dans tous les pays développés, ou encore en Chine.