Energía para los más pobres

BREMEN – Un estimado de 1,2 mil millones de personas en todo el mundo, incluidas entre ellas 550 millones en África y 400 millones en la India, no tienen acceso a la electricidad. La mayoría vive en zonas rurales donde la población es escasa y los  ingresos son bajos, lo que hace que sea poco rentable conectar los hogares y negocios a una red de distribución de energía eléctrica. Tampoco es viable generar energía a nivel local con un generador a diesel, debido a los altos costos del combustible y la necesidad de una importante inversión inicial.

Un suministro estable de electricidad a precios asequibles es un requisito previo para el desarrollo económico. De hecho, las consecuencias que sufren las personas que viven sin electricidad pueden ser nefastas: se pueden ver privadas de una atención de salud adecuada, o puede que no tengan la capacidad de almacenar alimentos frescos. Sin embargo, existe una solución, basada en el uso local de energía renovable, que requiere de una inversión inicial mínima y puede ser ampliada con el paso del tiempo.

Este abordaje que requiere la inversión de pocos recursos se basa en el uso de energía fotovoltaica –  una tecnología simple, universal y escalable, y que además es de fácil mantenimiento. Por lo general, en la primera etapa de este proceso, los consumidores podrían utilizar una fuente de energía renovable, tal como la iluminación LED, y vender cualquier excedente de energía hasta que ahorren el dinero suficiente para comprar aceite para lámparas (en cuya compra los africanos gastan alrededor de 20 mil millones dólares al año).

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