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在饥饿的世界中浪费粮食

渥太华——由于收割低效、仓储不足和厨房浪费,世界每年都有四分之一的粮食被白白浪费掉。如果能让浪费减半,世界可以额外养活10亿人——让饥饿成为昨天的记忆。

新发布的联合国粮农组织粮食安全全球研究显示粮食损失的程度是极其惊人的。据联合国粮农组织统计,57个发展中国家未能实现今年饥饿人口比例减半的千年发展目标。地球上有九分之一的人口——总数高达7.95亿——仍然每天饿着肚子睡觉。

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其间当然也不乏显著的进步:过去25年里,世界多养活了20亿人口——尽管有57个国家未能实现目标——但发展中国家整体饥饿率已经下降了近一半左右。但难就难在要保持这种进展:到2050年,世界将出现接近翻番的粮食需求。原因之一是届时世界将额外增加20亿人需要供养;另一个原因是快速增长的新兴中产阶级胃口越来越高。

目前,联合国正在考虑接替千年发展目标的169个全新发展目标(饥饿是其中一个目标领域)。这些目标极为重要,因为它们将决定超过2.5万亿美元的发展资金如何分配给从气候变化到疟疾等诸多发展目标。

我所在智库哥本哈根共识中心因此邀请由60位顶尖经济学家组成的团队来评估拟议中的哪些目标能发挥最大作用——以及哪些发挥的作用较小。我们对粮食安全的研究显示有更明智的方式来养活地球上的更多人口——但这与多数富裕国家开展的反浪费运动关系不大。

富裕国家重点关注被消费者浪费的食品。这样做是有道理的:富裕国家超过一半的损失来自于厨房(主要因为我们承受得了)。

比方说在英国,沙拉、蔬菜、水果等构成最大的浪费——相比整个发展中世界所消费的谷物及薯类所含的廉价热量堪称奢华。富裕国家小家庭人均浪费更多,因为很难做到物尽其用,而富裕家庭“仅为安全起见”额外采购导致了浪费的增加。

相比之下,世界上饥饿的穷人浪费非常之少,仅仅因为这样的浪费他们无法承受。在非洲,餐厨垃圾每天人均浪费500卡路里的热量——但消费者仅占上述浪费总额的5%。超过四分之三的浪费发生在厨房之前,因为农业效率低下,收割期鸟类和老鼠偷吃农作物,或者粮食储备被害虫糟蹋。

此类浪费有诸多补救办法——从腌制根茎以期减少损失,到更加昂贵的冷藏。那么为什么这些在富裕国家被广泛采用的技术并没有运用到发展中国家?

答案是基础设施的缺乏。如果没有恰当的道路连接田头和市场,农民就不能轻松���售自己的剩余产品,以致于它们在被食用之前就可能腐败掉。改善公路及铁路运力使农民能够接触到购买者——也有利于化肥和其他农业生产资料被运送到农民手中。可靠的电力供应确保谷物得到干燥、蔬菜得到冷藏。

国际粮食政策研究所的经济学家预测在发展中国家实现后收获期损失减半的总成本今后15年将达2,390亿美元——但能带来超过3万亿美元(也就是1美元成本比13美元社会效益)的收入。

这样穷人就更能买得起食物。到2050年,改建后的基础设施可能意味着5,700万人——超过南非目前人口的总和——将不再忍受饥饿,并且约400万儿童将摆脱营养不良。世界最贫困的撒哈拉以南非洲和南亚地区将是最大的受益者。

但还有更好的投资方向。如果着眼于提高粮食产量而非仅仅预防粮食损失,我们就可以实现三倍的经济效益,并进一步减少受饥饿威胁的人口数量。

如今,每年只有50亿美元被用于研究改良全球七大主要粮食作物,这当中又仅有十分之一被用来定向帮助非洲和亚洲的小农。未来15年在农业研发领域额外投入880亿美元能额外增加每年0.4%的产量。

这听上去似乎微不足道,但粮价下降及粮食安全改善将为所有人带来好处。这能产生近3万亿美元的社会效益——即单位美元投入能够带来34美元的巨额回报。

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饥饿的问题非常复杂,财政压力、商品价格波动、自然灾害和内战都会导致其恶化。但只要坚持对改善基础设施和农业研发投资,我们就可以在赢得全球反营养不良的战争中迈出重要的一步。

翻译:Xu Binbin