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战争、债务和民主

纽约——

美国考虑提高自己设定的债务上限,由是我们可以好好想想为何美国的公债水平会如此之高,以及这样的公债水平意味着什么。随着茶党的崛起,共和党可能会强力反对提高债务上限,但最后他们会妥协,因为,且不说其他因素,用债务融资的战争(比如阿富汗战争和伊拉克战争)要比现收现付的战争(选民用税金支持战争)更能令人接受。

事实上,美国在债务上的激烈争论反映了一条普遍真理:自古以来,战争就是一柄双刃剑。人类社会的互相杀戮和蹂躏比最险恶的自然灾害还要令人发指。但战争也有有利的一面,因为在打仗在使人口流动起来的同时也政治流动了起来。

历史表明,战争能够增加军力提供者的话语权。古雅典之所以能成为“民主国家”——即,政府由民选产生——就是因为克里斯提尼率领一大群由渔民和农夫组成的乌合之众颠覆了斯巴达扶持的寡头统治。为他们的政治自由提供保障的是雅典抵抗波斯人和其他敌人的劳动密集型海军。