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老年人的疫苗注射

西雅图——世界人口越来越多——而且年纪越来越大。随着老年人越来越接近在数量上超过年轻人——截止2050年,65岁及以上的老年人将接近达到4岁以下幼儿的3倍——很多人担忧政府预算、医疗保健系统以及经济方面的负担将变得不可持续。但我们可以采取某些措施来缓解这样的负担:那就是改善老年人的健康状况。

随着年龄的增长,我们的身体会发生复杂的变化,后果之一是我们对感染作出反应并产生免疫的能力会逐渐削弱(人们将这称之为免疫衰老)。老年人疾病因此往往更加严重,比年轻患者罹患同样疾病在生活质量、残疾和死亡率方面造成更为严重的后果。

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简言之,老年人的免疫系统需要支持。疫苗在这方面可以发挥重要的作用。

疫苗往往针对年幼的儿童,为预防麻疹和脊髓灰质炎等儿童疾病,他们必须接受一系列疫苗接种。儿童接种疫苗是20世纪最伟大的医学成就之一,尤其值得一提的是所谓的群体免疫保护(通过为群体中多数成员接种疫苗,从而为整个群体,包括那些因疾病或年龄原因无法接种疫苗的人提供间接保护)。

没有任何因素阻止成年人从同样的科学中得到好处。事实上,成年人接种疫苗收获的好处影响深远——包括保护他们的家人和邻居。但很少有人真的这样做。

成年人应当明白他们易患的很多普遍感染是可以通过疫苗预防的。比如带状疱疹,这种病可以感染曾患过水痘的所有人(相当于全世界成年人的95%)。在美国,约1/3的人会在生命中某个阶段感染带状孢疹。

带状孢疹病例对30多岁的人而言或许相对不那么严重和可以承受。但这种病在50岁及以上人群中要普遍的多——并且对这些人来讲可能会极端痛苦。罹患带状疱疹的老年人可能出现慢性不适和严重的并发症,甚至难以入睡、离家或者完成日常活动。如果老年人接受疫苗注射——美国疾病控制和预防中心建议在60岁的时候接种疫苗——就可以避免这种痛苦、甚至在某些情况下使人变得衰弱的疾病。

流感是另外一种可以通过疫苗预防的疾病。虽然流感病毒可以导致所有年龄段的人患病,但65岁及以上的老年人从死亡和住院等角度考量所受影响最大,而且年龄越大风险就越高

问题在于老年人更有可能患有一种或以上潜在的身体疾病,如心脏病或糖尿病。因此他们出现更严重的流感相关并发症的可能性更大。对老年人的系统分析发现每年接种能抵御不断出现的新菌株的流感疫苗不仅对保护人们避免罹患流感很有好处,而且成本效益也很高。

疫苗带来好处的清单还不止于此。因感染好氧革兰氏阳性菌白喉棒状杆菌所造成的白喉是一种毒素介质的急性病,可以表现为上呼吸道感染或皮肤感染。绝大多数白喉并发症——如心肌炎(心脏中间层出现炎症)和神经炎(外周神经或神经出现炎症)——都可以归结为毒素的效果。这种病总死亡率为5-10%,但5岁以下儿童和40岁以上群体死亡率较高。

破伤风,俗称“强直症”,是一种神经系统的细菌性疾病,可以导致全身肌肉痛苦的收紧。这种病并不会导致老年人大量死亡;但鉴于这种病可以预防,大于零的任何致死率都是不可接受的。

还有百日咳。我们对这种疾病在老年人中的患病率并不掌握准确的数据,因为这种病在所有年龄段的诊断和报告率都被严重低估。但免疫实践咨询委员会认为这种病带来的负担至少比目前报告的要高100倍。

保护成年人避免罹患白喉、破伤风和百日咳的Tdap疫苗可以让这方面的负担大大减轻。还有一种叫Td的疫苗预防不了百日咳,但能预防破伤风和白喉。Td预防针应每10年注射一次。

最后还有肺炎球菌传染病,这是一种由肺炎链球菌引发的细菌感染,有可能引发肺炎、脑膜炎或血流感染(败血症)。根据并发症的不同,相关症状可能包括咳嗽、突发性发热、胸痛、寒战、气短、颈部僵硬、神志不清和畏光。

肺炎球菌传染病可以导致脑损伤、耳聋、组织损伤(甚至可能需要截肢)和死亡。仅在美国,肺炎球菌性肺炎、血液感染和脑膜炎每年致死的人数以万计,包括65岁及以上的18,000名成年人。适用于老年人的肺炎球菌疫苗主要有两种——23价肺炎球菌多糖疫苗(PPV23)和肺炎球菌结合疫苗(PCV13)——都可以控制肺炎球菌传染病。

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多亏开展了儿童免疫项目,每年很少有儿童死于疫苗可以预防的疾病。现在需要开展类似的集中项目,为成年人,尤其是老年人提供类似的保护。通过将免疫接种作为终身的健康重点,我们可以帮助人们尽可能延长活跃和富有成效的生活,从而为他们本人、所在群体和世界带来好处。

翻译:Xu Binbin