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A guerra contra a poliomielite que o Paquistão pode vencer

LAHORE – Cresci no Paquistão nas décadas de 1980 e 1990 e os meus pais, como quaisquer outros pais, queriam que eu estivesse em forma, saudável e que tivesse o melhor começo de vida. Eu tive a sorte suficiente de ser criada no seio de uma família de classe média com boas instalações sanitárias e com água limpa. Também fui vacinada para evitar infecções potencialmente fatais, como a poliomielite e o sarampo.

Mas lembro-me das muitas crianças do meu bairro que não foram vacinadas. Essas experiências prematuras de crianças, que eu conhecia, a contraírem doenças, especialmente o poliovírus que é tão visivelmente debilitante, influenciaram a minha opinião em relação ao enorme valor que a boa saúde tem e ao poder das vacinas.

Eu agora vivo em Londres, mas as minhas raízes estarão sempre no Paquistão. Como directora da British Pakistan Foundation, ajudo filantropos da diáspora paquistanesa a investirem em projectos de desenvolvimento social sustentáveis e eficazes. Ao longo das últimas semanas, estive na minha cidade natal, Lahore, a segunda maior cidade do país, a discutir todos os assuntos, desde as próximas eleições até aos desafios da vida quotidiana. Na semana passada, visitei um orfanato na periferia da cidade, criado após o terramoto de 2005 que matou um número estimado de 75 mil pessoas. Fiquei impressionada e encorajada com o facto de cerca de quatro quintos das 85 crianças terem sido totalmente vacinadas.

As estatísticas nacionais sobre a imunização sustentam os sinais positivos que eu vi. Em 1994, o Paquistão tinha cerca de 25 mil casos de poliomielite, resultando muitos deles em morte ou em invalidez permanente. Mas, graças às campanhas intensivas de vacinação, houve apenas 58 casos de poliomielite em todo o país no ano passado - desceram 70% em relação a 2011. Além de que o governo e as autoridades internacionais de saúde chegaram a acordo acerca de um plano para cessar completamente a transmissão da poliomielite no Paquistão, até ao final de 2014 - um feito histórico que seria uma enorme fonte de orgulho nacional.