Uzbeks look at the daily sampling of newspapers Scott Peterson/ GETTY IMAGES

Ein befreiter Journalist bedeutet noch lange keine Pressefreiheit

NEW YORK – Während seiner ersten eineinhalb Jahre im Amt hat der usbekische Präsident Shavkat Mirziyoyev die Pressefreiheit zu einem wichtigen Punkt seiner Reformagenda gemacht. Nach 27 Jahren Zensur und der eisernen Herrschaft des verstorbenen Islam Karimow sind Usbekistans Nachrichtenmedien freier als je zuvor.

Aber weitere Fortschritte werden von mehr als den Versprechungen eines reformorientierten Präsidenten abhängig sein, nämlich davon, ob die Praxis der Belästigung, Einschüchterung und Inhaftierung, die den Journalisten des Landes seit Jahrzehnten zusetzt, beendet wird. Und es bedeutet Wiedergutmachung für diejenigen, die am meisten gelitten haben, darunter Yusuf Ruzimuradov und Muhammad Bekjanov, zwei der am längsten inhaftierten Journalisten der Welt.

Am 15. März 1999 wurden Ruzimuradov und Bekjanov verhaftet, sie arbeiteten damals für Erk, eine usbekischsprachige Oppositionszeitung mit Sitz in Kiew. Ruzimuradov war Reporter für die Zeitung und Bekjanov war ihr Chefredakteur. Nach ihrer Verhaftung wurden sie gefoltert und nach Usbekistan ausgeliefert, wo sie zu Gefängnisstrafen verurteilt wurden, weil sie angeblich eine verbotene Zeitung verteilt und einen Putsch geplant hatten, was nicht der Wahrheit entsprach.

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