Traders crowd at NYSE Spencer Platt/Getty Images

Glissade boursière à l'horizon ?

NEW HAVEN – Après une période de forte croissance des bénéfices, la Bourse américaine se caractérise aujourd'hui par la combinaison surprenante d'une cotation très élevée et d'une très faible volatilité. Que signifient ces éléments apparemment contradictoires quant au risque d'une glissade de la Bourse, autrement dit d'un marché baissier (bear market) ?

Pour répondre à cette question, examinons les précédents historiques. Il faut pour cela définir avec précision un marché baissier. Les médias parlent de marché baissier "classique" ou "traditionnel" lorsque la Bourse enregistre une baisse de 20%.

Cette définition est apparue à partir des années 1990, et on ne sait pas qui en est à l'origine. Elle trouve peut-être sa source dans le krach du 19 octobre 1987, le "Lundi noir", jour où la Bourse a dévissé de plus de 20%. On peut imaginer que quelqu'un a utilisé ce terme ce jour-là et que par la suite les journalistes l'ont repris, se copiant les uns les autres.

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