tech factory Frederico Scoppa | Stringer via getty images

Een Amerika dat tegen handel is?

CAMBRIDGE – De opkomst van antihandelspopulisme in de Amerikaanse verkiezingscampagne 2016 voorspelt een gevaarlijke terugtrekking uit de rol van de Verenigde Staten in mondiale aangelegenheden. In de naam van het verminderen van de ongelijkheid in de VS willen presidentskandidaten in beide partijen de aspiraties van honderden miljoenen wanhopig arme mensen in de ontwikkelingswereld dwarsbomen om de middenklasse te bereiken. Als de politieke aantrekkingskracht van antihandelspolitiek duurzaam blijkt te zijn zal dit een historisch keerpunt in de mondiale economische politiek markeren, een keerpunt dat een slecht voorteken is voor de toekomst van het Amerikaanse leiderschap.

De republikeinse presidentskandidaat Donald Trump heeft voorgesteld om een belastingtarief van 45% te heffen op Chinese export naar de VS, een plan dat aantrekkelijk is voor veel Amerikanen die geloven dat China rijk wordt van oneerlijk handelsbeleid. Maar ondanks al zijn uitzonderlijke succes in de afgelopen decennia is China nog steeds een ontwikkelingsland, waar een aanzienlijk deel van de bevolking leeft op een niveau van armoede dat naar Westerse standaarden onvoorstelbaar is. 

Neem het nieuwe Chinese vijfjarenplan, dat tot doel heeft om tot 2020 55 miljoen mensen boven de armoedegrens te tillen, een grens die is gedefinieerd als slechts 2300 Chinese yuan, ofwel 312 euro, per jaar. Vergelijk dit met een armoedegrens in de VS van ongeveer 12000 dollar per persoon per jaar. Zeker, er zijn significante verschillen in de kosten van levensonderhoud die directe vergelijkingen twijfelachtig maken, en ja, armoede is net zozeer een sociale omstandigheid als een economische (ten minste in geavanceerde economieën), maar het onderliggende argument dat ongelijkheid tussen landen de ongelijkheid binnen landen verergert is zeer overtuigend.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/tK1H0b9/nl;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now