Le bien-être américain depuis 1979

BERKELEY – La situation est la suivante : depuis 1979 – pic du dernier cycle économique avant l’inauguration de la présidence de Ronald Reagan – la croissance économique aux États-Unis s’est nettement révélée un phénomène intéressant exclusivement les plus riches. Les salaires réels (ajustés de l’inflation), les revenus, et le niveau de vie des ménages américains de la classe pauvre et de la classe moyenne ont connu tout au plus une augmentation minime. Alors même que le PIB annuel réel par habitant a augmenté de 72 %, passant de 29 000 $ à 50 000 $ (selon les chiffres de 2009), la quasi-totalité de cette croissance a été concentrée entre les mains de ceux qui occupent aujourd’hui le plus haut de la pyramide de répartition des revenus aux États-Unis.

Sans remettre en cause ce constat, il convient toutefois de relever quelques nuances importantes. L’une de ces nuances se trouve illustrée par le rapport sur la répartition des revenus des ménages et des impôts fédéraux, rendue l’an dernier par le Congressional Budget Office américain (CBO). On y apprend que le revenu réel après impôt du plus bas quintile des ménages américains pour 2010 était supérieur de 49 % à celui de 1979, soit une augmentation annuelle moyenne d’1,3 %. Le revenu après impôt des trois quintiles intermédiaires pour 2010 lui était supérieur de 40 % – soit une augmentation annuelle moyenne d’1,1 %.

Les ménages du 81e au 99e centile ont ainsi vu leur revenu après impôt augmenter de 64 %, celui du top 1 % ayant quant à lui augmenté de 201 %, soit une hausse annuelle moyenne de 3,6 % – bien au-dessus de toute autre catégorie de revenus. Par ailleurs, la reprise étant à nouveau aujourd’hui concentrée dans les mains des plus riches, il faut s’attendre à ce que le top 1 % des Américains les plus fortunés s’approche d’un gain cumulé de 300 % depuis 1979.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. Sean Gallup/Getty Images

    Angela Merkel’s Endgame?

    The collapse of coalition negotiations has left German Chancellor Angela Merkel facing a stark choice between forming a minority government or calling for a new election. But would a minority government necessarily be as bad as Germans have traditionally thought?

  2. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.

  3. A GrabBike rider uses his mobile phone Bay Ismoyo/Getty Images

    The Platform Economy

    While developed countries in Europe, North America, and Asia are rapidly aging, emerging economies are predominantly youthful. Nigerian, Indonesian, and Vietnamese young people will shape global work trends at an increasingly rapid pace, bringing to bear their experience in dynamic informal markets on a tech-enabled gig economy.

  4. Trump Mario Tama/Getty Images

    Profiles in Discouragement

    One day, the United States will turn the page on Donald Trump. But, as Americans prepare to observe their Thanksgiving holiday, they should reflect that their country's culture and global standing will never recover fully from the wounds that his presidency is inflicting on them.

  5. Mugabe kisses Grace JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

    How Women Shape Coups

    In Zimbabwe, as in all coups, much behind-the-scenes plotting continues to take place in the aftermath of the military's overthrow of President Robert Mugabe. But who the eventual winners and losers are may depend, among other things, on the gender of the plotters.

  6. Oil barrels Ahmad Al-Rubaye/Getty Images

    The Abnormality of Oil

    At the 2017 Abu Dhabi Petroleum Exhibition and Conference, the consensus among industry executives was that oil prices will still be around $60 per barrel in November 2018. But there is evidence to suggest that the uptick in global growth and developments in Saudi Arabia will push the price as high as $80 in the meantime.

  7. Israeli soldier Menahem Kahana/Getty Images

    The Saudi Prince’s Dangerous War Games

    Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman is working hard to consolidate power and establish his country as the Middle East’s only hegemon. But his efforts – which include an attempt to trigger a war between Israel and Hezbollah in Lebanon – increasingly look like the work of an immature gambler.