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Trump wird China wieder groß machen

NEW YORK – Die Finanzmärkte jubelten kürzlich, weil die Vereinigten Staaten und China ein „Phase eins”-Abkommen geschlossen haben, um eine weitere Eskalation ihres bilateralen Handelskrieges zu verhindern. Doch eigentlich gibt es nur wenig Grund zur Freude. Als Gegenleistung für Chinas zaghafte Zusage, mehr US-Agrargüter (und einige andere) zu kaufen, und als bescheidene Zugeständnisse bei den geistigen Eigentumsrechten und dem Renminbi stimmten die USA zu, die Zölle auf weitere chinesische Exporte im Wert von 160 Mrd. USD einzubehalten und einige der am 1. September eingeführten Zölle zu senken.

Die gute Nachricht für die Investoren ist, dass der Deal eine neue Runde von Zöllen abgewendet hat, die die USA und die Weltwirtschaft in eine Rezession hätte kippen und die globalen Aktienmärkte zum Absturz hätte bringen können. Die schlechte Nachricht ist, dass dies lediglich ein weiterer vorübergehender Waffenstillstand inmitten einer viel größeren strategischen Rivalität darstellt, die Handel, Technologie, Investitionen, Währung und geopolitische Fragen umfasst. Die hohen Zölle bleiben bestehen, und die Eskalation kann durchaus wieder einsetzen, wenn sich beide Seiten von ihren Verpflichtungen verabschieden.

Eine breite chinesisch-amerikanische Entfremdung wird daher wahrscheinlich weiter fortschreiten und ist im Technologiebereich so gut wie sicher. Die USA sehen Chinas Streben nach Autonomie und dann die Vorherrschaft in den Spitzentechnologien - darunter künstliche Intelligenz, 5G, Robotik, Automatisierung, Biotechnologie und autonome Fahrzeuge - als Bedrohung für ihre wirtschaftliche und nationale Sicherheit. Nachdem Huawei (ein 5G-Spitzenunternehmen) und andere chinesische Technologieunternehmen auf die schwarze Liste gesetzt wurden, werden die USA weiterhin versuchen, das Wachstum von Chinas Technologieindustrie einzudämmen.

Der grenzüberschreitende Daten- und Informationsfluss wird ebenfalls eingeschränkt, was Bedenken hinsichtlich eines „Splinternets” zwischen den USA und China aufkommen lässt. Und aufgrund der verstärkten Kontrolle durch die USA sind die chinesischen Direktinvestitionen in Amerika gegenüber 2017 bereits um 80 Prozent eingebrochen. Nun drohen neue Gesetzesvorschläge, die öffentlichen US-Pensionsfonds von Investitionen in chinesische Unternehmen auszuschließen, chinesische Risikokapitalinvestitionen in den USA zu beschränken und einige chinesische Unternehmen zu zwingen, sich von den US-Börsen ganz zurückzuziehen.

Die USA sind auch gegenüber in den USA ansässigen chinesischen Studenten und Wissenschaftlern misstrauischer geworden, die in der Lage sein könnten, amerikanisches Technologie-Know-how zu stehlen oder direkte Spionage zu betreiben. Und China wird seinerseits zunehmend versuchen, das von den USA kontrollierte internationale Finanzsystem zu umgehen und sich vor der amerikanischen Bewaffnung des Dollars zu schützen. Zu diesem Zweck könnte China die Einführung einer souveränen digitalen Währung oder eine Alternative zum grenzüberschreitenden Zahlungssystem der westlich kontrollierten Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication (SWIFT) planen. Es könnte auch versuchen, die Rolle von Alipay und WeChat Pay zu internationalisieren, hoch entwickelte digitale Zahlungsplattformen, die bereits die meisten Bargeldtransaktionen innerhalb Chinas ersetzt haben.

In all diesen Dimensionen deuten die jüngsten Entwicklungen auf eine umfassendere Verschiebung der chinesisch-amerikanischen Beziehungen hin, die auf eine De-Globalisierung, wirtschaftliche und finanzielle Fragmentierung und eine Balkanisierung der Lieferketten abzielt. Die Nationale Sicherheitsstrategie des Weißen Hauses von 2017 und die Nationale Verteidigungsstrategie der USA von 2018 betrachten China als einen „strategischen Konkurrenten”, den es einzudämmen gilt. Die sicherheitspolitischen Spannungen zwischen den beiden Ländern brauen sich in ganz Asien zusammen, von Hongkong und Taiwan bis zum Ost- und Südchinesischen Meer. Die USA befürchten, dass der chinesische Präsident Xi Jinping, nachdem er den Rat seines Vorgängers Deng Xiaoping, „seine Kräfte zu verbergen und abzuwarten”, nicht mehr befolgt, eine Strategie des aggressiven Expansionismus eingeschlagen hat. China befürchtet unterdessen, dass die USA versuchen, ihren Aufstieg einzudämmen und ihre legitimen Sicherheitsbedenken in Asien zu verleugnen.

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Es bleibt abzuwarten, wie sich die Rivalität entwickeln wird. Ein ungehinderter strategischer Wettbewerb würde mit ziemlicher Sicherheit von einem eskalierenden Kalten Krieg zu einem heißen Krieg führen, mit katastrophalen Folgen für die Welt. Was ganz klar eine Illusion war, ist der alte westliche Konsens, die Aufnahme Chinas in die Welthandelsorganisation und die Einbindung des Aufstiegs des Landes würde zu einer offeneren Gesellschaft mit einer freieren und gerechteren Wirtschaft führen. Unter Xi hat China vielmehr einen orwellschen Überwachungsstaat und eine Form des Staatskapitalismus geschaffen, die nicht mit den Prinzipien des freien und fairen Handels vereinbar ist. Und es nutzt nun seinen wachsenden Reichtum, um seine militärischen Muskeln spielen zu lassen und seinen Einfluss auf Asien und die ganze Welt auszuweiten.

Es stellt sich also die Frage, ob es sinnvolle Alternativen zu einem eskalierenden Kalten Krieg gibt. Einige westliche Kommentatoren, wie der ehemalige australische Premierminister Kevin Rudd, befürworten einen „gelenkten strategischen Wettbewerb”. Andere sprechen von einer chinesisch-amerikanischen Beziehung, die auf „Koopetition” basiert. Ebenso empfiehlt CNNs Fareed Zakaria den USA, China gegenüber sowohl Engagement als auch Abschreckung zu zeigen. Dies sind alles Varianten ein und derselben Idee: Die chinesisch-amerikanischen Beziehungen sollten in einigen Bereichen - insbesondere dort, wo es um globale öffentliche Güter wie das Klima und den internationalen Handel und die Finanzen geht - eine Zusammenarbeit beinhalten, während man in anderen Bereichen einen konstruktiven Wettbewerb akzeptieren sollte.

Das Problem ist natürlich US-Präsident Donald Trump, der nicht zu verstehen scheint, dass ein „geführter strategischer Wettbewerb” mit China ein gutgläubiges Engagement und die Zusammenarbeit mit anderen Ländern erfordert. Um erfolgreich zu sein, müssen die USA eng mit ihren Verbündeten und Partnern zusammenarbeiten, um ihr Modell der offenen Gesellschaft und der offenen Wirtschaft in das 21. Jahrhundert zu führen. Der Westen mag Chinas autoritären Staatskapitalismus vielleicht nicht mögen, aber er muss sein eigenes Haus in Ordnung bringen. Die westlichen Länder müssen Wirtschaftsreformen durchführen, um die Ungleichheit zu verringern und schädliche Finanzkrisen zu verhindern, sowie politische Reformen, um die populistische Gegenreaktion gegen die Globalisierung einzudämmen und gleichzeitig die Rechtsstaatlichkeit zu wahren.

Leider fehlt der derzeitigen US-Regierung eine solche strategische Vision. Der protektionistische, unilaterale und illiberale Trump zieht es offenbar vor, sich gegen die Freunde und Verbündeten der USA zu stellen, so dass der Westen gespalten und schlecht gerüstet ist, um die von ihm geschaffene liberale Weltordnung zu verteidigen und zu reformieren. Die Chinesen ziehen es wahrscheinlich vor, dass Trump im Jahr 2020 wiedergewählt wird. Er mag kurzfristig ein Ärgernis sein, aber mit genügend Zeit im Amt wird er die strategischen Allianzen zerstören, die das Fundament der amerikanischen Soft- und Hard Power bilden. Wie ein echter „Mandschurischer Kandidat” wird Trump „China wieder groß machen”.

Aus dem Englischen von Eva Göllner

https://prosyn.org/v4UBoIIde;
  1. guriev24_ Peter KovalevTASS via Getty Images_putin broadcast Peter Kovalev/TASS via Getty Images

    Putin’s Meaningless Coup

    Sergei Guriev

    The message of Vladimir Putin’s call in his recent state-of-the-nation speech for a constitutional overhaul is not that the Russian regime is going to be transformed; it isn’t. Rather, the message is that Putin knows his regime is on the wrong side of history – and he is dead set on keeping it there.

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