0

L’urbanisation de la Chine

PEKIN – Le taux d’urbanisation de la Chine, mesuré par le pourcentage de sa population vivant dans les villes, se situe aujourd’hui autour des 48%, d’après les statistiques officielles. Etant donné que la fraction de la population habitant en ville était seulement de 18% il y a à peine 30 ans, ceci constitue un progrès remarquable.

Mais ce progrès n’est pas encore suffisant, parce que la plupart des autres pays ont connu, à une étape de développement similaire, une urbanisation plus rapide que leur industrialisation. Aujourd’hui, l’urbanisation de la Chine est à la traîne par rapport à son industrialisation, qui est d’environ 70% si elle est mesurée par le pourcentage de la population active dérivant son revenu principalement d’activités non agricoles.

Une autre différence frappante entre la Chine et d’autres pays en développement est que les villes chinoises, grandes et petites, ne présentent aucun signe de pauvreté urbaine ou de bidonvilles. On attribue souvent cela au hukou chinois, le système d’enregistrement des ménages, qui sépare dès l’enfance les ménages privilégiés dans les villes et les ménages pauvres dans les campagnes. Pourtant, bien que le système du hukou puisse empêcher les habitants des campagnes de profiter de certains bénéfices et services publics propres aux villes, tels que l’éducation publique, les soins de santé ou les allocations de chômage, il n’a jamais interdit aux travailleurs ruraux de migrer vers les villes.

En fait, le gouvernement chinois a même encouragé les travailleurs ruraux à migrer vers les villes en vue de trouver de meilleurs emplois. C’est la raison pour laquelle plus de 40% de la force de travail chinoise, quelques 300 millions de personnes, sont passés de l’agriculture aux secteurs industriels ou des services, qui sont de plus en plus concentrés dans les villes. En conséquence, dans les villes chinoises aujourd’hui, le nombre de travailleurs migrants présentant un hukou rural dépasse en moyenne le nombre de travailleurs avec un hukou urbain.