Aerial view of the building dubbed as the Hanging Gardens of Babylon VCG/VCG via Getty Images

Des villes plus grandes et plus vertes

WASHINGTON, DC – À quoi devrait ressembler une ville « verte » ? à Copenhague, avec son réseau de pistes cyclables et son système de recyclage ?  À Curitiba, la capitale de l’État brésilien du Paraná, avec son centre urbain aménagé exclusivement pour les piétons ? Ou peut-être à Addis-Abeba, où toute l’énergie consommée est d’origine renouvelable ?

Plus de la moitié de la population mondiale vit aujourd’hui dans des zones urbaines – une proportion en augmentation rapide – et la réponse à cette question déterminera notre avenir collectif. Mais elle est peut-être plus simple que nous ne le croyons : il suffirait, pour rendre les villes plus « vertes » – c’est-à-dire moins polluées, moins gaspilleuses d’énergie, et plus respectueuses de l’environnement –, qu’elles soient au sens strict du mot, plus vertes.

Les débats sur le « verdissement » des villes ne remettent généralement pas en cause l’importance d’une infrastructure soutenable et d’un aménagement urbain intelligent. Ce qu’ils oublient souvent, en revanche, c’est que la nature constitue en elle-même l’infrastructure originelle du monde, et que les solutions qui s’en inspirent peuvent aider les villes à répondre aux principaux problèmes d’infrastructure qui se posent à elles, comme la pollution de l’air et de l’eau, la rareté de cette dernière et les chaleurs extrêmes, que le changement climatique rend aujourd’hui plus aigus.

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