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改善营养可以拯救生命—以及地球

多伦多—上个月,当世界领导人、活动家、倡议家和首席执行官们齐聚纽约市联合国讨论世界最紧迫的挑战时,气候危机占据了头条位置。相反,营养—人文、经济和环境进步的基石之—获得的关注少得可怜。

是的,联合国大会会议周伊始,世界领导人就签署了全民健康覆盖的政治宣言。但是,尽管这一宣言将营养列为良好健康的积极因素之一,却并没有将它列为重点。这不算反常:决策者常说,吃不饱饭是进步的重要阻碍之一,但很少有人将改善营养作为行动焦点。如此,世界正在丧失一个巨大的机会。

世界粮食日(10月16日)和国际消除贫困日(10月17日)提供了一个澄清有关营养的一些错误概念的机会。这是至关重要的一步,因为我们每一个人都可以为在2030年消灭一切形式的营养不良做出贡献——这也是联合国可持续发展目标2(SDG2)。

许多人将营养不良完全等同于世界最贫困国家的营养不足。但是,全球营养报告(Global Nutrition Report)一再指出,营养不良有多种形式,它是一个普遍问题,任何国家都不能忽视——包括美国这样的领先发达经济体。

2018年全球营养报告,除了五岁以下的发育不良和浪费问题之外,美国所有营养目标都没有完成,同时,它也是全世界七个有一百万以上儿童超重的国家之一。此外,营养不良不但损害了人们的健康;它也是国家公共卫生体系的最严重的威胁。

营养是一国所能做出的最聪明的投资之一。据世界银行,到2050年,在卫生服务中加强关注健康能够拯救全球370万人的生命。营养投资在经济上也有利可图:每1美元基本营养计划的投资能够给整体经济产生大约16美元的回报。从如此收益出发,世界必须大幅提高营养在日程中的地位。

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和众多全球挑战一样,决策者常常采取过时的、各自为政的方正应对营养问题。但是,17个SDG中至少有12个包含了与营养有关的指标。这意味着提高不同发展地区的合作水平显然存在互相强化的收益——特别是在营养和气候变化之间。

在这方面,我很高兴听到上个月的联合国气候峰会提到了粮食体系。此外,各种专家报告,包括联合国气候变化政府间委员会的报告,也开始警告粮食体系、饮食习惯和气候危机之间的负相关性。

这些联系程度很强:全球营养报告发布的一篇文章表明,粮食生产使用了全世界70%的淡水供应,农业产生了13%的温室气体总排放量,牲口使用了77%的世界农业用地。而气候变化反过来也影响着粮食体系和饮食习惯。美国科学进步协会(American Association for the Advancement of Science)发现,日益频繁的水旱灾害正在降低农业生产率,而大气二氧化碳水平的升高也在夺走我们生存所需要的营养和维生素植物。

根据这一点,我们这些应对营养和其后挑战的人不能只管住自己的三分三。在过去几年中,我们有机会将这两大全球危机转化为一个巨大的机会:重写世界农业和粮食体系,确保所有人都能获得营养食物。但营养、农业和其后专家必须精诚合作以抓住这一机会,构建一个人们按需消费粮食又能保护地球的未来。

最后,私人部门应该发出更大的声音。毕竟,只要一家全球食品公司,就能通过其产品而每天影响到超十亿人。如果这家公司选择让营养食品更加普及和平价,那么对于消费者饮食习惯和健康的影响将是巨大的。

一些企业已经做出了正面措施,比如采用更加透明的内容标签或减少产品中的糖含量。但是,由于私人部门能力和范围有限,进步仍然太慢。

在公民社会组织的压力下,政府已经转向监管要求企业做更多事情。比如,丹麦事实禁止了含有反式脂肪的产品的销售,南非则是第一个立法规定加工食品含盐量上限的国家。

食品公司必须做出选择:它们要么等待政府采取更加严格的监管,要么可以领先一步,与营养界合作,向消费者和股东证明它们关心人们吃什么。好的营养也可以成为好生意。

将到目前为止行动不足的责任一股脑儿推给政府或私人部门很容易。但如果说营养问题处于若即若离的微妙形势,那么部分原因在于我们没有让这一问题在可以带来变化的行动方面前显得突出而重要。

因此,营养界必须跳出舒适圈,与决策者共同关注健康、农业、气候变化和其他重大全球问题。在2020年日本全球营养峰会上,希望全世界重要行动方做出新的承诺消灭营养不良。我们的一部分责任是确保各种相关利益方都有助力实现这一目标的空间。

营养不良是世界所面临的最大的挑战之一,但它是可以解决的。我们已经知道了如何保护地球并改善数百万人的饮食习惯和健康。现在,我们必须行动起来。

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