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了解美国选举人团制度

华盛顿——关注美国总统大选的人都必须了解全国民意调查无法准确描述选举可能的结果。由于美国实行总统选举团制度,因此重要的不是谁能在全国赢得最多选票,而是谁能赢得哪个州。

总统选举人团赋予各州特定的选举人票,具体数量取决于该州的人口规模。越过270张选举人票门槛的候选人最终将赢得总统宝座。

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几乎在所有州,赢得50.1%民众投票的总统候选人将会赢得该州100%的选举人票。(不遵循赢家通吃规则的只有缅因州和内部拉斯加州;上述两州会按照国会选区来划分选举人票。)结果导致数百万投票选民的票数最终对选举结果并不产生影响。如果你是生活在民主党占主导地位的纽约或加利福尼亚州的共和党支持者,或者是传统上一直是共和党大本营的怀俄明州或密西西州的民主比党支持者,让自己的投票发挥作用想都不用想。

上述奇特制度可以产生某候选人赢得国内多数民众投票但却因为在人口众多的州惜败而在某些人口较少的州获胜而丧失选举人票的奇特结果。这种情况并不经常发生,但每次只要发生,美国就会因为这种表面上反民主的机制表现得束手无策。最近的一个实例是戈尔在2000年赢得了多数民众选票,但乔治·W·布什却最终当选总统。

由于存在选举人团制度,选民投票选举的对象是支持他们选项的党派积极分子(包括竞争者的朋友和盟友)选举人团,而不是直接为候选人投票。选举人仅仅发挥一种形式上的作用;他们汇聚在本周首府并投下选票。但我们已经知道总统选举过程是怎么回事,因为每次大选都是以谁赢得哪个州的方式来报告总统选举结果。

至此阶段,全国计票是没有任何意义的。国会召集会议并“清点”选举人票;但这同样仅仅是一种形式。(布什戈尔竞选其非同寻常之处在于直到选举投票一个多月后的12月12日才确定选举结果,当时最高法院做出了一个有浓重党派色彩并引发高度争议的决定,以5票对4票终止佛罗里达州的重新计票工作,并将布什送上了总统宝座。)

现在,我们谈谈令人费解、并可能带来麻烦的规则:如果没有一个候选人赢得270张选举人票,那么选举将移师众议院继续进行,由各州代表各投一票,而不考虑他们所代表的选民人数。(拥有585,000人口的)怀俄明州和(拥有3900万人口的)加利福尼亚州按规定各投一票。而且此时代表们不必再为在本州获得多数选票的候选人投票。

而后,在众议院选出总统后,由参议院挑选副总统,每位参议员可以投下一票。因此理论上由国会选出的总统和副总统可以来自不同的政党。

这种迷宫般的总统选举体制反映了美国奠基人对人民民主的矛盾态度。他们不信任乌合之众——民众——在存在误解或缺乏充分理解的基础上决定国家事务。英国6月不顾专家和盟友的反对投票退出欧盟似乎证实了这种担忧。

从一开始,美国的奠基人就意识到通过公民投票推选政府具有危险性。亚历山大·汉密尔顿担心授权于民,因为“他们很少做出正确的判断或决策。”由于担心“民主过度”,他们在普遍民意和政府决策之间设置了制度缓冲。直到1913年,参议员还由各州立法机构选定,而不是由选民直接选出。他们还给我们留下了选举人团制度。

上述系统对总统实际竞选产生了巨大的影响,因为它决定了候选人时间和资金的分配状况。可能支持任何一方的“摇摆”州大约仅有10个左右;而其他州对一方或另一方而言则属于“安全”范畴。

当然,有时政治智慧也可能出错,其中某个州可能超越界限去支持另一个政党。但上述10个“主战场”州却是寻找选举结果线索的方向。它们远比全国民调更能反映最终结果。

举例而言,加州和纽约历来都是民主党大本营,以致筹集资金成为候选人出现在那里的唯一理由。恰恰相反,作为摇摆州皇冠明珠的俄亥俄州因为一直以来登上总统宝座的共和党候选人都必须在那里获胜——因此经常得到双方候选人的光顾。对任何一方取胜最重要的还有佛罗里达州和宾夕法尼亚州。

因为上述人口大洲和其他几个州一样,传统上都倾向于民主党,因此民主党在选举人团制度下具有先天的优势。因此,人们普遍认为唐纳德·特朗普累积270张选举人票的可能性相对小得多。

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毕竟,选举人团理念或许并没有那么特殊。

翻译:Xu Binbin