african women Patrick Meinhardt/ZumaPress

Vrouwenrechten en gewoonterecht

SEATTLE – Eén van de grootste uitdagingen waar vrouwen in een groot deel van de wereld voor staan is de kloof tussen hun wettelijke rechten en hun vermogen als individuen om aanspraak te maken op die rechten. Nationale grondwetten garanderen de gelijkheid tussen de seksen steeds vaker, maar veel constituties erkennen ook het gezag van parallelle juridische systemen, gebaseerd op het gewoonterecht, religie of etnische verwantschap. En helaas heeft dit recht in vele delen van de wereld geen gelijke tred gehouden met de veranderende tijden.

Gelukkig zijn de mensenrechtenorganisaties zich bewust van deze kloof. In 1999 en 2000 werden twee jonge Tanzaniaanse kleermaaksters, die getrouwd waren toen ze nog tieners waren en weduwe waren geworden toen ze nog maar nauwelijks de twintig waren gepasseerd, met vier kinderen, uit hun huis gezet op grond van het erfrecht van hun etnische groep. Dit gewoonterecht geeft mannelijke verwanten een grotere claim op de bezittingen van de overledene dan vrouwelijke familieleden, ziet echtgenotes doorgaans helemaal over het hoofd en scheept dochters af met een fooi. In beide Tanzaniaanse gevallen oordeelden lokale gerechtshoven dat de bezittingen die de vrouw met haar echtgenoot had gedeeld, waaronder spullen die waren gekocht met de inkomsten uit haar arbeid, naar haar zwager moesten gaan.

De jonge weduwen bleven met hun kinderen dakloos achter, maar weigerden hun onteigening te accepteren. Met behulp van het Tanzaniaanse Women’s Legal Aid Center en de International Women’s Human Rights Clinic van de Georgetown Universiteit – waarvan ik vroeger directeur was – vochten ze het besluit voor het Tanzaniaanse hooggerechtshof aan. In 2006 kwam het hooggerechtshof tot de slotsom dat het gewoonterecht inzake erfenissen “in meer dan één opzicht discriminerend” was, maar weigerde het dit recht ongeldig te verklaren. Het hof zei dat het in dat geval “een doos van Pandora zou openen, waarbij alle schijnbaar discriminerende gewoonten van onze 120 stammen” juridisch ter discussie gesteld zouden kunnen worden.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/p3bNKrz/nl;

Handpicked to read next

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now