Refugee Camp, Dadaab, Kenya Edwina Pickles/Fairfax Media/Fairfax Media via Getty Images

向难民赋权的力量

发自坎帕拉——在赤道附近的一个小型社区里,来自不同背景的孩子们在该地区一所顶级小学上课。学校有一支铜管乐队,一座农场,一个艺术家合作社,小额信贷和文学俱乐部,以及为国内暴力受害者提供支援的团体。甚至还有一个辅导项目去帮助在求学期间依然受冲突影响的女孩子们。

这个教育乐园不是存在于一个拥有无限资源的富裕国家;它位于乌干达西部的一座难民营里。它的资金不是来自外援,而是来自于那些精打细算的难民。而它是向各地难民赋权的一张指导蓝图。

这项难民教育实验始于2005年,那时我和其他孩子住在乌干达霍伊马(Hoima)地区的康瓦里(Kyangwali)难民定居点。由于食物匮乏且获得医疗保健的机会有限,我们只能挣扎求存;上正规的学校简直就是不可能的事。但由于我们明白教育是过上好生活的钥匙,所以奋力互相教导。老生辅导新生,每个人都努力赚钱购买教科书和制服。

随着时间的推移,这些草根学习的种子最终成长为科布瓦斯非洲变革国际青年组织(简称CIYOTA),该志愿组织以青年为主导,运营着一系列培训项目以及科布瓦斯(COBURWAS)学校,而该校的命名则取定居点内难民孩子的原籍国英语缩写:刚果民主共和国(CO)+布隆迪(BUR)+卢旺达(RWA)+南苏丹(S)。

如今由该青年组织及其校友开办的多个小学已经招收了1500多名学生。700多名毕业生参加了中学课程,还有40多名毕业生在世界各地大学攻读高级学位。我们的毕业生因其学术才能,社会意识和领导素质而被授予万事达卡基金会学者奖。校友们甚至还就读于非洲领先的培训学院——非洲领导学院。这种组织关系尤为重要,因为它极大强化了本组织的专业网络。

许多非洲年轻人早已从组织的各个项目中受益,但我们的工作并未停留在教室之内。因为我们知道当孩子们身后有一个强大体系提供支持时他们就能学得更好,我们还与家长和社区成员合作将教育列为优先事项。通过这种方式我们希望能够接触到更多需要高质量教育的儿童。

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我们的组织可能毫不起眼,但却志存高远。我们希望通过扩大贫困学生获取知识的渠道来改变非洲。我们认为坐在学校里只是第一步;我们希望激励儿童成为领导者和企业家,并将学校学到的技能应用于改善他们的社区和国家。作为难民,我们始终通过自力更生来达成目标。

但即便最精巧的布局计划也需要大量资源来实现,正如如果不是得到各界慷慨解囊,科布瓦斯非洲变革国际青年组织可能依然只是一纸空文。例如在几年前我就在非洲领导学院偶遇一位人脉甚广的筹款人,他帮助我们筹集了2万美元的种子资金。总理办公室也捐赠了土地让组织可以种植香蕉,玉米和其他农产品,为学生提供食物和一些收入。

随着越来越多的难民涌入乌干达,这些举动也变得越来越意义非凡。目前约有150万流离失所者生活在该国,而这一数字还会随着区域冲突加剧而增加。在其他国家将难民拒之门外的时候,乌干达却敞开了大门

我们希望世界各地的青年难民受到我们的经验启发。新流离失所者需要粮食和紧急援助,但离家越远,他们就越需要那些可以让他们获得自决权的机构。通过得到工作,土地和教育,难民可以找回在逃离家园时失去的东西——希望。如果世界要实现普及初等教育这一国际社会在近七十年前所承诺的目标,那就需要更多像我们这样的学校。而由康瓦里的难民所运营的教育项目就是当年轻人获得左右自己命运的工具时能取得何种成果的例子。

http://prosyn.org/hdzi53c/zh;

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