Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

准备迎接特朗普贸易战

伦敦—美国总统是毛泽东主义者所谓的纸老虎吗?还是应该认真对待他的聒噪式威胁?这个问题在朝鲜核问题上尤其重要。但在特朗普经历了相当低姿态的12天亚洲之行后,关于朝鲜半岛冲突的担忧有所消退。

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但这次亚洲之旅带来了另一个问题,世界有充足的理由需要认真以对。在担任总统的第二年,特朗普政府有可能将目光瞄准贸易,这表明爆发更多贸易战的可能性大大地提高了。

在执政的第一年里,特朗普向其他国家的不公平贸易行为“开炮”,一如他在2016年竞选期间的做派;但他并没有拿出多少实际行动。不作为是可以理解的。特朗普要依靠中国——美国最大的贸易伙伴之一向朝鲜政权施压,同时美国企业也在竭力游说不要采取任何可能阻碍贸易的措施。

尽管如此,不可认为特朗普显而易见的克制态度会继续保持。贸易是他可以说有一套思想的极少数政策领域之一。这一思想的“逻辑”认为,贸易赤字证明了其他国家采取了不公平的贸易措施,因此必须拿出严厉果断的行动来应对。

此外,保持核心支持者的支持对特朗普来说有着不可抗拒的政治利益。除了推特,在贸易问题上的言论是特朗普最有力的武器。开始为2020年连任奠定基础永远不嫌早。

到目前为止,特朗普一直愿意在贸易问题上有所妥协,直到共和党计划的税收改革提到了国会上。他不想拿他自己和他的政党在今年的最后一个确保真正的立法胜利的机会冒险。一旦税收立法讨论完毕——特别是如果它向今年早些时候的共和党的医疗改革方案那样遭到耻辱性失败——特朗普将会在贸易问题上表现出要言行一致的样子。

贸易是特朗普“美国优先”方针的核心,他声称将保护乃至重塑失去的美国就业。特朗普的一些内阁成员可能会拒绝将这一口号应用于他们所负责的问题,但商务部长罗斯(Wilbur Ross)、美国贸易代表莱西泽尔(Robert Lighthizer)和全国贸易委员会主席纳瓦罗(Paul Navarro)都同意特朗普的贸易观点。

他们所有人都同意,美国对中国、日本、德国和墨西哥等国家的巨额双边贸易赤字证明了竞争对手在欺骗美国。特朗普及其贸易顾问们相信,通过降低乃至消除这些赤字,他们就能为美国工人创造薪酬优渥的岗位。

特朗普在其11月10日越南岘港亚太经济合作组织(APEC)峰会上的演讲中明确表达了他的观点。“我们不会再美国被任何人利用了,”他说,“但愿我们国家的前几任政府看到发生了什么并为此做了些什么。并没有。但我会。”

但特朗普会采取哪些实际的具体行动?到目前为止,他退出了有12个国家参加的跨太平洋合作伙伴关系(TPP)——他的竞选对手克林顿(Hillary Clinton)也承诺会这么做——并启动了与墨西哥和加拿大的北美自由贸易协定(NAFTA)修订谈判。NAFTA由克林顿总统在1994年签署成为法律。这些都是小事。

但在明年,特朗普预计将在两个方面将言辞转化为行动。首先是中国,特朗普将它称为美国最大的贸易剥削者。除非朝鲜僵局出现决定性的升级,否则他极有可能对认定为以低于成本价销售产品的中国行业——主要是钢铁——发动反倾销行动,他还可能对中国侵犯知识产权的行为发动广泛攻击。

这些措施几乎肯定会导致中国的报复。在特朗普时代,中国自觉比以往任何时候都更加强大,并且在中国官员看来,不做出强烈反应就是示弱的表现。

特朗普的另一个主要战线是世界贸易组织。世贸组织系在美国的帮助下于20世纪90年代作为关税和贸易总协定的继任者成立的。莱西泽尔公然世贸组织的纠纷解决体系有害于美国。而特朗普政府已经在采取行动阻挠世贸组织仲裁委员会新法官的任命。如果美国保持这一政策,那么一整套世贸组织纠纷解决体系将在几个月内陷入瘫痪。

在世贸组织名存实亡的情况下,美国将采取新的行动达成贸易规则方面的双边协议——特朗普在其APEC演讲中就提到了这一方针。对于大部分出口国来说,美国仍然是至关重要的市场,因此这一动作将有一定的影响。

特别是亚洲和欧洲国家应该做好最坏的准备,面对美国的重商主义,它们需要先发制人谈判彼此的贸易协定。毕竟,采取提刺激贸易和其他商业合同的措施是阻止贸易战的最佳方式。

日本和其他亚太国家已经抛开美国重新启动了TPP,开始往正确的方向努力。但如果特朗普的贸易战马上就会打响,它们——以及其他国家——需要采取更大的力度。

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