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Le désordre mercantiliste de Trump

CAMBRIDGE – Lorsque le président américain a lancé sur le ton de la plaisanterie en mars 2018 « les guerres commerciales sont une bonne chose, et elles sont faciles à gagner », beaucoup ont considéré cette remarque comme une déclaration de plus, sans grande importance. Est-ce vraiment le cas ?

Si les pays du monde prennent part au commerce international, c’est pour importer – produits de consommation, biens intermédiaires utilisés dans la production, et biens d’équipement – en échange de leurs exportations. Vu sous cet angle, les exportations correspondent simplement aux biens dont les Américains entendent se séparer pour acquérir d’autres biens de leur choix, ou dont ils ont besoin.

Mais le commerce international augmente également sur une base nette la taille du gâteau économique global, puisqu’il implique que les États se concentrent sur ce qu’ils font de mieux, et qu’ils produisent des biens dans des domaines où ils se montrent relativement plus productifs. Selon la théorie de l’avantage comparatif de David Ricardo, les points forts relatifs des États découlent de différences dans leurs dotations en facteurs. Et comme l’ont démontré les économistes Paul Krugman et Elhanan Helpman dans les années 1980, ces points forts sont également liés aux investissements des États dans divers domaines de spécialisation.

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  1. pisaniferry106_Mark WilsonGetty Images_phase one agreement trump china  Mark Wilson/Getty Images

    Explaining the Triumph of Trump’s Economic Recklessness

    Jean Pisani-Ferry

    The Trump administration’s economic policy is a strange cocktail: one part populist trade protectionism and industrial interventionism; one part classic Republican tax cuts skewed to the rich and industry-friendly deregulation; and one part Keynesian fiscal and monetary stimulus. But it's the Keynesian part that delivers the kick.

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  2. yu49_ShengJiapengChinaNewsServiceVCGviaGettyImages_G20trumpjinpingshakehands Sheng Jiapeng/China News Service/VCG via Getty Images

    PS Say More: Keyu Jin

    Keyu Jin assesses the “phase one” US-China trade deal, questions whether the US can ever accept China’s development model, and highlights a key difference in how the Hong Kong protests are viewed inside and outside China.