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特朗普的重商主义烂摊子

剑桥——当特朗普在2018年3月调侃“贸易战是好的,还很容易赢”时,许多人认为他的话基本上没什么害处,只不过是浮夸罢了。但真是这样吗?

各国参与国际贸易,是要通过出口产品来获得进口产品——消费者商品、生产中使用的中间产品和资本设备。换句话说,出口只是美国人为了获得他们想要或需要的东西而愿意放弃的货物。

但以净值来看,国际贸易也扩大了整体经济规模,因为这意味着各国可以集中精力做任何自己最擅长的事情,在生产特定商品的生产力相对较高的地区生产这些商品。李嘉图(David Ricardo)的比较优势理论表明,各国的相对优势来自要素禀赋(factor endowments)的差异。经济学家保罗·克鲁格曼 (Paul Krugman)和埃尔哈南·埃尔曼 (Elhanan Helpman)在上世纪80年代指出,各国的相对优势也与它们在各专门化领域的投资有关。

特朗普则采取了一种原始的重商主义模式,即出口是“好的”,进口是“坏的”,来改变这种完美的经济逻辑。在重商主义模式中,超过进口的出口会通过货币(以前是黄金)的积累而增加国家财富。这似乎是特朗普在抱怨中国每年从美国经济中攫取5000亿美元时的想法,即中国用商品换取美国国债。但是认为以低成本获得大量高质量的商品就是“输了”,这种看法实在难以苟同。

特朗普似乎是在依靠他的贸易顾问彼得·纳瓦罗 (Peter Navarro)提出的一个理论。纳瓦罗注意到,在GDP所满足的等式中(即GDP等于消费加上国内投资再加上出口减去进口),进口为“负”。他的结论是,加征关税后,减少的进口将神奇地导致国内生产(GDP)的增长,满足以前进口带来的需求。他也不担心必然的报复将导致整体国际贸易和美国GDP的收缩。(顺便说一句,我希望纳瓦罗在20世纪80年代初获得哈佛大学博士学位时,没有跟理查德·卡夫(Richard Caves)学过国际宏观经济学,毕竟理查德的想法截然不同。)

中国确实限制了国际贸易,对外来投资征收了很高的费用,这通常是通过强迫外国企业将技术转让给它们的中国合作伙伴来做到。中国企业明目张胆窃取技术也是一个重要问题。减少这些限制性做法,对世界来说是个好事;而且几乎可以肯定,对中国来说也是如此。然而,如果美国的目标是减少贸易壁垒,对中国进口征收关税是一种奇怪的做法。

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可以肯定的是,几个月前,中国似乎愿意将重大改革措施作为关税协议内容,以避免出现以牙还牙的关税战。但即便是在那时,提议的内容也有些奇怪:特朗普政府想要一份美国特定出口产品数量清单,并且中国也需要大量进口这些产品。

当然,中国很乐意这样做,因为这符合经济治理的命令和控制形式。但美国的做法本应不同。当美国发现自己不知道中国的额外采购是购买农产品、福特皮卡还是波音飞机(过去被认为是可靠的)时,美国本应提倡全面降低关税、取消其他贸易限制,以便市场能够决定应该生产和交换什么产品。

无论如何,美国现在似乎有可能陷入一场持久的贸易战,这意味着美国消费者和企业将面临长期的成本。尽管2017年的税收改革和政府削减有害监管的举措产生了有利影响,但经济增长正在放缓。特朗普一直试图将责任归咎于美联储和效率低下的美国企业,但这是白费力气。真正的问题是特朗普对待贸易政策的态度,这种政策比前任政府糟糕得多,而且很可能会导致美国经济出现衰退。

更大的问题,是美国政治机构达成了以下共识:必须采取一些措施来遏制中国的限制性贸易行为。然而有时候,生活在一个并不理想的环境中反而是更好的。

而特朗普似乎真心喜欢关税,因为关税阻碍了“坏”的进口,提高了收入。与他提出的许多其他经济论点不同,他显然真心实意提倡关税,他也不会撤回这项政策。但这就很难看出美国如何能与中国达成令人满意的贸易协议。更糟糕的是,特朗普可能会进一步扩大关税使用范围,来与许多其他国家谈判。

总之,我不大肯定特朗普的“经济智商”在最近的总统中是不是最低。但是,他所知道的和他认为他知道的之间显然存在很大的差距。而决定美国贸易政策的却是后者,所以美国现在正握着一块烫手山芋。

Translated by Jianhao Ge, Research Assistant at Intellisia Institute, an independent think tank in China.

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