Worker stand in a steel workshop in Zouping AFP/Getty Images

特朗普钢铁和铝关税的真正用意

发自剑桥——跟几乎所有的经济学家和大多数政策分析人员一样,我更偏爱低贸易关税或者根本没有关税。那么凭什么说美国总统特朗普决定对进口钢铁和铝征收高额关税的做法就是合理的呢?

特朗普肯定知道此举能换取来自国内钢铁和铝产地的潜在政治收益,还能在重新谈判《北美自由贸易协定》的过程中对加拿大和墨西哥两国施加压力。欧盟已宣布计划对美国出口商品进行报复,但最终它可能会坐下来谈判——并同意将现行对美国产品的超额关税削减到美国对欧洲同类产品关税的水平。

但钢铁和铝关税的真正目标其实是中国。多年来中国政府一直承诺要减少过剩的钢铁产能,从而减少以补贴价格出售给美国的多余产量。但中国的政策制定者们在保护本国钢铁和铝行业的压力之下将这一举措一再推迟。为此美国的关税将有助于平衡这些国内压力,并增加中国加速削减补贴型过剩产能的可能性。

由于这两项关税是根据适用于国家安全(而不是倾销或进口激增)的美国贸易法规定征收的,因此可以对北约军事盟友和日韩的进行豁免,把焦点放在针对中国以及避免更广泛贸易战的风险上。政府尚未表示将以这种方式去聚焦两项关税;但鉴于它们还在逐步引入期,贸易伙伴可能会在此期间寻求豁免,这种针对性做法似乎是最有可能出现的情况。

对美国而言,与中国最重要的贸易问题是技术转让而非补贴钢铁和铝的出口。虽然这种补贴伤害了美国的钢铁和铝生产商,但由此产生的低价格也有利于那些购买钢铁和铝的美国企业以及购买这些产品的美国消费者。但在窃取美国公司开发的技术方面,中国则是赤裸裸地伤害了美国的利益。

直到几年前,中国政府一直都在利用中国人民解放军高超的网络技能渗透美国公司并窃取技术。中国官员对所有的不法行为都予以否认,直到2013年6月美国总统奥巴马和习近平在加州会面时向后者出示了美国通过自身网络间谍获取的详细证据。习近平随后同意中国政府不再使用人民解放军或其他政府机构去窃取美国技术。尽管难以确知,但似乎这种网络盗窃行为已经大幅减少。

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而目前的技术盗窃则采取了不同的形式。希望在中国开展业务的美国企业往往需要将其技术转让给中国公司作为市场准入条件。为了进入拥有13亿人口的市场和一个与美国一样大的经济体,这些企业需“自愿”转让其独有生产技术。

这些公司抱怨说技术转让的要求形同于勒索。此外,他们担心中国政府往往会故意拖延足够长的时间,好让国内企业利用新获得的技术来占据市场份额。

美国无法使用传统的补救办法来解决贸易争端或世界贸易组织的程序来阻止中国的这一行为。美国也不会威胁要窃取中国的技术或要求中国公司将其转让给美国公司,因为中国并不具备美国企业所拥有的那种尖端技术。

那么,美国决策者可以做些什么来实现公平竞争?

这就令我们回到了关于钢铁和铝的提议关税。在我看来,美国谈判代表将利用向中国生产商征收关税的威胁作为说服中国政府放弃“自愿”技术转让政策的一种方式。如果能实现这一点,美国企业就可以在中国做生意而无须被迫支付如此巨大的竞争代价,而关税的威胁也将成为一个极为有效的贸易政策工具。

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