Jonathan Torgovnik for The Hewlett Foundation/Reportage by Getty Images

È ora di terminare la guerra dell’America sulla libertà di riproduzione

JOHANNESBURG – Il mio paese ha liberalizzato l'aborto più di venti anni fa, ma il 23 gennaio 2017, il presidente degli Stati Uniti Donald Trump mi ha praticamente tolto anche il diritto di parlarne.

Da medico in Sudafrica, ho fornito servizi di aborto per oltre un decennio. Come parte del mio lavoro, modifico spesso materiale educativo per una ONG che lavora sulla prevenzione dell'HIV. Per le giovani donne sudafricane, questi testi offrono informazioni salvavita su questioni relative alla salute sessuale e riproduttiva - incluso il controllo delle nascite, la violenza sessuale e la legge progressista sull'aborto del nostro paese.

Ma due giorni dopo le elezioni presidenziali americane nel novembre 2016 - e più di due mesi prima dell’insediamento di Trump - l'ONG per cui lavoravo ha sospeso la distribuzione di una guida sulla salute riproduttiva perché conteneva informazioni sul diritto garantito costituzionalmente in Sudafrica di abortire. Da allora la guida è stata ristampata, con tutti i riferimenti all'aborto cancellati.

La causa di questa autocensura è una politica americana nota come "global gag rule” (regola del bavaglio globale). Introdotta per la prima volta negli anni '80 e ripresa da ogni amministrazione repubblicana, questa politica blocca gli aiuti stranieri americani alle organizzazioni che offrono servizi di aborto, consulenza, rinvii o difesa. Quando l'amministrazione Trump ha ufficialmente ripristinato la norma, ha ampliato l'elenco dei programmi di aiuto internazionali che hanno reso i finanziamenti subordinati al rispetto dei criteri anti-aborto.

Come molti paesi in via di sviluppo, il Sudafrica riceve ogni anno centinaia di milioni di dollari dagli Stati Uniti; nel 2016, il mio paese ha ricevuto 531 milioni di dollari dall'Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale (USAID) per aiutare a finanziare programmi "salute e popolazione". Ma mentre questi programmi di assistenza hanno creato molte cose positive, i limiti imposti ci stanno legando le mani.

I sudafricani non sono estranei alle ingerenze mediche degli Stati Uniti; abbiamo vissuto con la regola del bavaglio globale prima. Durante l'amministrazione di George W. Bush, ad esempio, la salute riproduttiva ha sofferto e i servizi di istruzione correlati all'aborto sono stati decimati. Agli operatori sanitari che ricevono denaro dall'USAID è stato impedito di discutere l'aborto anche con le donne incinte che erano sieropositive. È con questa storia in mente che gli operatori sanitari in Sud Africa - e ben oltre - stanno lanciando l’allarme sulla politica di Trump.

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Anche quando i finanziamenti USA sono stati ripristinati con le amministrazioni democratiche, le donne in Sud Africa hanno faticato ad accedere ai servizi per l'aborto. Sebbene gli aborti siano stati costituzionalmente protetti dal 1996, solo il 5% delle cliniche e degli ospedali pubblici effettuano la procedura e circa la metà di tutti gli aborti è condotta in strutture non sicure. Volantini che pubblicizzano aborti illegali riempiono il paese, anche agli ingressi del Dipartimento Nazionale della Sanità, a Pretoria. Questi fornitori promettono pericolosi "aborti in giornata", che possono includere un cocktail indiscriminato di pillole e operazioni che mettono le donne a rischio di aborti incompleti, sepsi e persino morte.

L'anno scorso, Amnesty International ha prodotto un report che descrive cosa si deve fare per garantire che gli aborti in Sud Africa siano sicuri, tempestivi e in conformità con le leggi locali. Le raccomandazioni includevano un aumento dei trasporti a prezzi accessibili per i consultori, l'ampliamento dell'accesso ai contraccettivi moderni (compresa la contraccezione d'emergenza), l'aumento della disponibilità di educazione sessuale e lo sviluppo di strategie per ridurre lo stigma degli aborti.

Eppure, come risultato della politica degli Stati Uniti, nessuno di questi cambiamenti avverrà facilmente. Se paesi come il Sudafrica dovessero mai sfuggire all'assalto delle amministrazioni repubblicane sulla libertà riproduttiva, sono necessarie nuove strategie per combattere la regola del bavaglio globale.

Le soluzioni partono da casa, ed è per questo che i paesi in via di sviluppo devono iniziare ad abbandonare gli aiuti condizionali che limitano la capacità degli operatori sanitari di operare in conformità con le leggi locali. Le ONG locali, insieme a partner globali responsabili, devono trovare un nuovo sostegno per i programmi che educano le donne sui loro diritti e forniscono l'accesso a servizi di aborto sicuri. Il punto della regola del bavaglio globale di Trump è mettere a tacere i difensori e i professionisti della medicina; non dobbiamo piegarci a questa pressione.

Ma altrettanto importante quanto il sostegno interno è l’appoggio dei legislatori statunitensi, che hanno il potere di invertire la pericolosa politica di Trump. La Global Health, Empowerment, and Rights Act, introdotta lo scorso anno, proibirebbe l'applicazione di requisiti di ammissibilità restrittivi per le organizzazioni non governative straniere che ricevono assistenza dagli Stati Uniti. Meglio di tutti, il passaggio della Legge HER creerebbe un'eliminazione legislativa permanente della regola del bavaglio globale e restituirebbe un senso di moralità apolitica agli aiuti esteri degli Stati Uniti.

In Sudafrica, ogni donna ha il diritto legale di controllare e fare scelte sulla sua salute riproduttiva. Ma questo diritto viene calpestato da una forma di neocolonialismo che lega gli aiuti ai capricci politici del partito statunitense al potere. Il popolo del Sud Africa ha deciso di mettere in atto una delle leggi sull'aborto più liberali del mondo; ai politici a 8.000 miglia di distanza non dovrebbe essere permesso di invertire la loro scelta.

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