A Harley Davidson sign is displayed in a window at the New York store Spencer Platt/Getty Images

特朗普在贸易问题上的自我削弱

华盛顿——美国总统唐纳德·特朗普最近对美国标志性的摩托车制造商哈雷·戴维森发动了长篇大论的推特攻击。他突然间爆发——伴随着对哈雷公司收取“前所未有”的关税的威胁——是因为有新闻报道指出哈雷计划在美国以外投资新的制造厂。

这家企业的逻辑其实非常简单而且无可辩驳。特朗普威胁要提高欧洲进口产品的关税,而且其中某些高关税已经在实行当中。作为回应,欧洲人正在对美国进口商品收取高额关税,其中包括摩托车(以及波旁威士忌、橙汁和扑克牌)。哈雷·戴维森希望避免上述欧洲的额外税收——而他要想达到上述目的可以将部分产能迁往不受欧盟高关税影响的地方。

因此特朗普的愤怒既错位又有失公平:他逼迫这家企业走投无路。但他的贸易行为所产生的效果可能很快就会适得其反,其中的主要原因可能有三个。

首先,这就是贸易战的原理。特朗普已经决定提高针对美国各行业的保护水平,例如钢铁和铝。上述关税增加了以金属为原材料的企业的成本。举例来说,对哈雷·戴维森的影响是增加 约2,000万美元的成本(换算成每辆摩托车增加2,000多美元)。而欧盟征收的报复性关税可能会给这家企业造成4,500万美元的额外损失。

特朗普的标志性主题是,通过帮助企业,他会帮助所有美国人。但当政府政策降低特定公司的盈利能力——或者威胁其生存,那么经营该企业的人理所应当地按照他们认为恰当的方式作出反应。高额关税可以破坏市场并限制贸易,恰恰因为企业希望减少他们所缴纳的关税——并因此在全球范围内以相应的方式来分配产能。哈雷·戴维森只不过是做出了任何对投资者负责的企业都会做出的决定。

其次,特朗普已经摊牌。到目前为止,世界领导人应当清楚对特朗普阿谀奉承可能会为你争取到在白宫的合影机会,但却绝不会改变政策。特朗普政府就是现实政治的典型——也就是说,在这种情况下,谁也不能真正地侥幸逃脱。

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特朗普竭尽全力想要恐吓的国家——尤其是中国和欧盟——都拥有巨大的消费能力,而且执政者都经验丰富且姿态强硬。他们现在已经清楚地意识到该如何吸引特朗普的关注:对特朗普所称赞的公司收取报复性关税。

找到这样的公司当然非常容易——只要看看特朗普的推文以及他在白宫的接见名册。还有一种方法是针对与总统关系密切者所拥有的企业,比如卡尔·伊坎和商务部长威尔伯·罗斯。

这样的手段可能看似过于阴险,而且就在几年前可能还被普遍视为不可接受。但特朗普已经破坏了国际贸易以及世界顶级领导人处理彼此关系的所有规则。即使涉及到他与其他七国集团领导人的关系,他也一样毫无顾忌地让对方难堪并冒犯对方。每篇长篇大论的推文攻击都将外国首都战略专家的注意力吸引到美国总统接下来要关注的问题上。

事涉特朗普,你不必非要长时间等待才能看到政策是否对路。他的推特账户能够提供即时反馈。因此他越是咆哮,就越鼓励对方进行兴致勃勃的针对性报复。

第三,特朗普在初始贸易战中有一个主要弱点:那就是美国农业。该行业不仅是主要出口来源(2017年食品、饲料和饮料的出口额高达1330亿美元),而且很多农村地区都是支持特朗普和共和党的大本营票仓。在跨太平洋贸易伙伴关系谈判中——上述谈判本来旨在降低美国农业出口在各参与国所面临的关税和非关税壁垒——代表上述地区的共和党国会议员几乎是自由贸易最坚定的支持力量(也包括在我曾经作证的众议院筹款委员会会议上)。

集中火力打击美国的农产品和粮食出口是特朗普贸易战针对国最明智的对策。美国的主要贸易伙伴可能不想一下子就这样做;有时威胁同样令人不安——因此作为谈判筹码具有同样的效果。但鉴于特朗普对边缘政治和对抗的热爱,合理的预期是贸易战将进一步升级,就像中国对美国大豆、猪肉和葡萄酒征收关税一样。

好消息是除特朗普外没人希望贸易战爆发——因此上述关税或许可以迅速而轻易的减少。坏消息是特朗普似乎完全相信贸易战会对美国有利(而且很可能会帮他赢取政治上的主动)。特朗普显然不愿聆听理由——哪怕是像哈雷·戴维森这样明智的企业家所给出的理由。一场更大规模的贸易战将会对美国制造和农业企业产生巨大的负面影响,而现在看来这种贸易战爆发的几率越来越高。

http://prosyn.org/Qhx1TQN/zh;

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