Beijing sunrise Jie Zhao/Getty Images

De val van Kindleberger

CAMBRIDGE – Nu aankomend president van de VS Donald Trump het beleid van zijn regering naar China aan het vormgeven is moet hij oppassen voor twee vallen die de geschiedenis voor hem gezet heeft. De ‘val van Thucydides’, zoals naar voren gebracht door de Chinese president Xi Jinping, refereert aan de waarschuwing door de antieke Griekse historicus dat er desastreuze oorlog kan uitbarsten wanneer een gevestigde macht (zoals de Verenigde Staten) te bang wordt voor een opkomende macht (zoals China). Maar Trump moet zich daarnaast zorgen maken over de ‘val van Kindleberger’: een China dat te zwak lijkt in plaats van te sterk.

Charles Kindleberger, één van de intellectuele architecten van het Marshallplan die later les gaf aan het Massachusetts Institute of Technology, betoogde dat het rampzalige decennium van de jaren dertig ontstond toen de VS de plek van Groot-Brittannië als grootste wereldmacht innam maar er niet in slaagde de Britse rol in het voorzien van mondiale publieke goederen over te nemen. Het resultaat was de ineenstorting van het internationale systeem richting recessie, genocide, en wereldoorlog. Zal China nu zijn macht groeit helpen te voorzien in mondiale publieke goederen?

In de binnenlandse politiek produceren overheden publieke goederen zoals politie of een schoon milieu, waarvan alle burgers kunnen profiteren en niemand wordt uitgesloten. Op mondiaal niveau worden publieke goederen – zoals een stabiel klimaat, financiële stabiliteit, of een vrije zee – voorzien door coalities geleid door de grootste machten.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now