Alice Rivlin Scott J. Ferrell/Getty Images

الحفاظ على نزاهة عملية صُنع السياسات

بيركلي ــ في ظهور أخير لها هنا في جامعة كاليفورنيا في بيركلي، أعربت أليس ريفلين عن تفاؤلها بشأن مستقبل صناعة السياسة الاقتصادية في الولايات المتحدة. وتشكل رؤية ريفلين لهذا الموضوع أهمية بالغة، لأنها شغلت منصب رئيس مجلس الاحتياطي الفيدرالي الأميركي، ومنصب مدير مكتب الإدارة والميزانية في البيت الأبيض في عهد الرئيس بِل كلينتون، ومنصب المدير المؤسس لمكتب الميزانية في الكونجرس. والواقع أن أميركا تدين بنظامها "التكنوقراطي" الحالي ــ الذي يضمن أن عملية صنع السياسات تتبع التحليل السليم والأدلة التجريبية ــ لريفلين أكثر من أي إنسان آخر على قيد الحياة.

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

ولكن عندما كانت أصغر سنا، رُفِض قبول ريفلين في برنامج الدراسات العليا في مركز ليتاور للإدارة العامة في جامعة هارفارد. وقيل لها إن طلبها رُفِض بسبب "تجارب مؤسفة" مع قبول "نساء في سن الزواج".

في تلك العبارات، يكاد المرء يسمع العظات الناعمة عن استسلام حواء لإغراء الثعبان، ثم إغراء حواء ذاتها لآدم. بطبيعة الحال، عندما ساعدت ريفلين في تأسيس مكتب الميزانية في الكونجرس في عام 1974، كانت في الأساس تأكل من شجرة المعرفة، وكانت تجعل بقيتنا أيضا يأكلون منها. ونحن جميعا في حال أفضل الآن لهذا السبب.

في حديثها الأخير، أعربت ريفلين عن ثقتها في أنه على الرغم من الهجمات الشعبوية اليوم على الخبراء، فسوف يستمر تحليل السياسات العالي الجودة في الازدهار في المجال العام في القرن الحادي والعشرين. وهي تتوقع أن تظل الأدلة التجريبية والمعرفة القائمة على الخبرة تحمل وزنا كبيرا ــ إن لم يكن كاملا ــ في عملية اتخاذ القرار، من خلال المشرعين والرؤساء ومستشاريهم.

من المؤكد أن مكتب الميزانية في الكونجرس الأميركي لم يكن من قَبل قَط أكثر تأثيرا من حاله هذا العام. وكان تأثيره محسوسا ليس فقط بسبب دوره في الإجراءات المتبعة في الكونجرس، بل وأيضا لأنه يقدم تقييمات تحظى باحترام واسع النطاق من قِبَل الحكومة، ووسائل الإعلام، والمجتمع المدني. وتستند تقديراته لكيفية تأثير المقترحات التشريعية التي يتقدم بها الجمهوريون في الكونجرس على البلاد إلى قدر عميق من الاطلاع والمعرفة، وهو أيضا غير حزبي ويتحلى بحسن النوايا. وحتى الآن على الأقل يبدو أن ريفلين محقة في تفاؤلها.

ومع ذلك، تظل الشكوك تساورني حول المستقبل. إذ تعتقد ريفلين أن دوائر صنع السياسات مُجمِعة في عموم الأمر على مبادئ اقتصادية أساسية، وأن التقييمات والتقديرات والنماذج المستخدمة في مناقشات السياسة العامة سوف تستند إلى هذه المبادئ. وقد أشارت إلى أن أي خبير اقتصادي مرموق اليوم ما كان لينظر إلى قاعدة بسيطة في السياسة النقدية باعتبارها عصا سحرية لتجنب الكساد والدوامات التضخمية، في حين كان كثيرون يفعلون ذلك ذات يوم.

وهذا صحيح إلى حد كبير. ومع ذلك، حتى الإعلان عن اختيار جيروم باول رئيسا تاليا لمجلس الاحتياطي الفيدرالي، كان رجل الاقتصاد جون تايلور من جامعة ستانفورد منافسا رئيسيا. ومن المعروف عن تايلور أنه وضع مبادئه التوجيهية الخاصة ("قاعدة تايلور") للكيفية التي ينبغي للبنوك المركزية أن تحدد بها أسعار الفائدة. وظل متمسكا بهذه القاعدة لفترة طويلة، على الرغم من الافتقار إلى الأدلة التي تشير إلى أنها كانت لتحقق نتائج أفضل من تلك التي أفضت إليها قرارات مجلس الاحتياطي الفيدرالي الفعلية منذ سبعينيات القرن العشرين.

وعلاوة على ذلك، عندما قرر الرئيس الأميركي دونالد ترمب تعيين الخبير الاقتصادي كيفين هاسيت من المعهد الأميركي للمشاريع لقيادة مجلس المستشارين الاقتصاديين في البيت الأبيض، توقع كثيرون أن يكون هاسيت رئيسا "طبيعيا" لمجلس المستشارين الاقتصاديين. وقيل لنا إن هاسيت قادر على الحفاظ على مصداقية مجلس المستشارين الاقتصاديين، من خلال ضمان تماشي تقديراته مع تقديرات مجتمع تحليل السياسات في عموم الأمر، وأنه سيفهم أن الهيئات والمنظمات مثل مكتب الميزانية في الكونجرس، ومكتب الإدارة والميزانية، واللجنة المشتركة للضرائب، ومركز السياسات الضريبية، ومركز الميزانية وأولويات السياسة تدين بولاء أساسي للحقائق، وليس بعض المانحين أو أي سيد سياسي.

مع ذلك، أنفق هاسيت وقته في مجلس المستشارين الاقتصاديين حتى الآن في تمزيق تقديرات مركز السياسات الضريبية، حتى برغم أن المنظمة ستصدر في المستقبل بلا أدنى شك تقييمات لن تقل إزعاجا لخصومه السياسيين عن إزعاجها له اليوم.

ووفقا لشبه الإجماع بين محللي السياسات، فإن حصة الضرائب المفروضة على الشركات التي يتحملها العمل، وحصة العائدات المفقودة نتيجة لخفض ضريبة دخل الشركات، والتي ستسترد من خلال الاستثمار المتزايد، تعادل 25%. ومع ذلك، يفترض مجلس المستشارين الاقتصاديين بقيادة هاسيت الآن أن كلا منهما تعادل 82%. وكان هذا الزعم، فضلا عن هجمات هاسيت الأخيرة على مركز السياسات الضريبية، سببا في تأجيج غضب وزير الخزانة الأميركي السابق لاري سامرز إلى درجة لم يسبق لي أن رأيته عليها من قبل قط عندما يتعلق الأمر بقضايا السياسة العامة. ويرى سامرز أن تحليل هاسيت يتألف من "مزيج من عدم النزاهة، وانعدام الكفاءة، والسخف".

في مناسبة شهيرة، قال بنجامين فرانكلين للشعب الأميركي إن دستور الولايات المتحدة من شأنه أن "يزودهم بجمهورية، شريطة أن يحافظوا عليها". وفي حياتها المهنية الطويلة والمتميزة، زودتنا ريفلين وغيرها من أمثالها بعملية عقلانية في صنع السياسات ــ ولكن يتعين علينا أن نحافظ عليها.

ترجمة: إبراهيم محمد علي          Translated by: Ibrahim M. Ali

http://prosyn.org/xoUeECD/ar;

Handpicked to read next

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now