Paul Lachine

Krebs in den Entwicklungsländern

STANFORD: Krebs wird manchmal als eine Krankheit der wohlhabenderen Länder betrachtet, aber auch in den ärmeren Ländern ist er eine bedeutende Krankheits- und Todesursache. Tatsächlich werden bis Ende dieses Jahrzehnts etwa 150 Millionen Menschen Krebs haben, und etwa 60% davon werden in den Entwicklungsländern leben.

Obwohl in diesen Ländern weniger Menschen das Alter erreichen, in dem Krebs am häufigsten auftritt, erhöhen dort Mangelernährung und der Kontakt mit Viren und Toxinen zusammen mit dem Mangel an Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten die Inzidenz und Tödlichkeit von Krebs. Viele Menschen in armen Ländern sterben an Krebsarten, die in wohlhabenderen Gesellschaften vermeidbar oder behandelbar sind. Aber sie erliegen auch anderen Geißeln der Menschheit wie etwa Infektionskrankheiten. Wie also kann und sollte man dieses Dilemma angehen?

Margaret Chan, Leiterin der Weltgesundheitsorganisation (WHO), und Yukiya Amano, Direktor der Internationalen Atomenergiebehörde (IAEA), haben kürzlich in einem Artikel darauf hingewiesen, dass die Gesundheitssysteme der meisten Entwicklungsländer auf die Bekämpfung von Infektionskrankheiten und nicht von Krebs ausgerichtet sind. Ich halte dies angesichts der schweren Folgen von Infektionskrankheiten und der Tatsache, dass sich viele davon zu relativ bescheidenen Kosten verhindern und behandeln lassen, für eine vernünftige Strategie.

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